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Cuba : la résilience face à la crise économique l'a préparée à la crise sanitaire du Covid

par Bernard Tornare 23 Mai 2020, 14:04

Une femme portant un masque facial passe devant un mur avec des dessins dans une rue de La Havane le 13 mai 2020, au milieu de la pandémie de coronavirus. Yamil Lage/ AFP via Getty Images.

Une femme portant un masque facial passe devant un mur avec des dessins dans une rue de La Havane le 13 mai 2020, au milieu de la pandémie de coronavirus. Yamil Lage/ AFP via Getty Images.

Titre original : CUBA’S RESILIENCE THROUGH ECONOMIC CRISIS PREPARED IT FOR COVID HEALTH CRISIS

 
Par Natasha Lycia Ora Bannan

 

En temps de crise, ce que nous sommes se révèle. C'est vrai des personnes et des nations. Ce que COVID-19 a exposé - et non créé - c'est une société profondément défectueuse et inéquitable. La vérité sur la façon dont la race et la classe sociale se croisent pour réduire l'existence de certains dans notre société est maintenant exposée à la vue de tous. L'effondrement de structures qui tenaient à peine debout a révélé à quel point elles étaient inadéquates au départ. L'incapacité de nombreux États à prévenir, protéger et aider à contenir une maladie connue depuis des mois montre à quel point les préoccupations relatives à la perte de capital ont pris le pas sur nos vies. Et c'est cette approche capitaliste de l'administration gouvernementale qui perpétue les mêmes méfaits et assure une crise continue pour les communautés les plus dévastées par la pandémie de notre vie.

 

Prenez ma ville natale, New York, par exemple. La majorité des décès à New York sont le fait de personnes de couleur, de communautés d'immigrants, de personnel de première ligne et de travailleurs à bas salaires. Nous avons jugé certains travailleurs "essentiels", et pourtant nous ne pouvons pas accepter de leur donner un salaire vital. Ces travailleurs qui fabriquent, servent et livrent notre nourriture ont été intentionnellement exclus par le Congrès des protections en matière de soins de santé, de lieu de travail et de congés maladie payés. Le personnel médical - dont beaucoup ont des centaines de milliers de dollars de prêts étudiants et qui vivent au jour le jour - a été mis en première ligne sans protection ni ressources adéquates, transformant les hôpitaux en morgues.

 

Et pourtant, il existe un autre moyen de lutter contre les pandémies généralisées qui met l'accent sur la santé, le bien-être et la sécurité de tous les citoyens, sans être consumé par l'exploitation des catastrophes ou les craintes des consommateurs. En tant qu'avocat spécialisé dans les droits de l'homme, je ne peux m'empêcher de regarder comment d'autres pays qui intègrent un cadre et une approche de la gouvernance axés sur les droits de l'homme gèrent la crise. Il s'avère que j'ai eu l'occasion d'observer cela de près, puisque je suis à La Havane, à Cuba, depuis le début du mois de mars, lorsque le virus a commencé à être pris au sérieux dans le monde entier.

 
Cuba : 60 ans de préparation à la crise

 

Je me suis rendu à Cuba à de nombreuses reprises, dirigeant des délégations d'avocats et d'étudiants en droit, principalement avec la Guilde nationale des avocats, la plus ancienne et la seule association du barreau des droits de l'homme du pays, pour participer à des cours et des conférences de droit comparé. C'est pourquoi je suis récemment venu, jusqu'à ce que le virus explose et que les frontières soient fermées.

 

Malgré le blocus économique, financier et commercial que les États-Unis maintiennent contre Cuba depuis près de 60 ans, il est remarquable de voir comment cette petite nation insulaire continue de se défendre et de défendre ses citoyens face à une crise après l'autre. Je me souviens des histoires de la "période spéciale", lorsque l'économie cubaine a failli s'effondrer après le retrait du soutien soviétique. Peut-être, d'une manière ironique et tordue, c'est précisément ce qui a aidé Cuba à se préparer à une pandémie. Cuba vit une crise économique perpétuelle depuis l'imposition du blocus, bien pire à bien des égards que celle dans laquelle les États-Unis entrent maintenant. Se préparer à la crise (et même s'y habituer) signifie que le pays est capable de se galvaniser rapidement pour agir, en faisant le point sur les aspects les plus essentiels des besoins de sa société et en mettant en œuvre des mesures pour y répondre comme il le peut. Cette coordination globale se manifeste tous les soirs dans les journaux télévisés avec la table ronde des fonctionnaires du cabinet qui rendent compte aux citoyens des dizaines de mesures que chaque ministère prend pour répondre à la crise.

 

La transparence et le sens de la responsabilité mutuelle qui imprègnent la multitude de conférences de presse données par les responsables de la santé et du gouvernement cubains tout au long de la journée reflètent une valeur plus profonde dans la société cubaine : C'est un pays qui comprend profondément ce que signifie la lutte collective et en quoi elle est essentielle à la survie de tous. Le dialogue entre les uns et les autres sur les actions que chacun doit entreprendre pour assurer la sécurité et le bien-être mutuels est un sujet de conversation quotidien à Cuba. Les gens partagent tout entre eux : l'information, la nourriture, le logement et le transport. Le partage est intégré dans le tissu même de la société et constitue l'essence même de l'identité cubaine. Comme le dit le dicton, les Cubains ne partagent pas ce qui reste, ils partagent ce qu'ils ont.

 

Le 21 mars, lorsque le gouvernement a annoncé plus de 200 mesures prises en réponse à COVID-19 - notamment la fermeture d'écoles, la fermeture des frontières et l'obligation de porter un masque facial en public - il n'a pas fallu longtemps pour voir, en quelques jours, presque tous les Cubains marcher dans la rue avec un masque facial fait maison. À peu près à la même époque, des publicités quotidiennes ont été diffusées à la télévision pour expliquer au public comment ils pouvaient les fabriquer et garder leurs masques aseptisés, afin de ne pas contaminer les autres dans leur foyer ou dans la rue. Les gens sortaient leur pantalon oublié, leurs torchons de cuisine ou leurs vieux rideaux et les transformaient en masques, pour eux-mêmes et pour tous ceux qui en avaient besoin. Du jour au lendemain, tous ceux qui semblaient en avoir un avaient un masque, et si vous n'en aviez pas, quelqu'un était obligé de vous en donner un de plus. C'est notamment à cette époque que la position officielle des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) était toujours que les masques faciaux n'étaient pas nécessaires aux États-Unis. Cette position n'a changé que deux semaines plus tard, le 3 avril, alors que des milliers de personnes étaient déjà mortes.

 

La crise collective ne peut être résolue que par une lutte collective


La distanciation sociale, bien que nécessaire, n'est pas facile dans les communautés ou les pays à faibles revenus où de nombreuses personnes (ou plusieurs familles) doivent souvent vivre ensemble dans des conditions d'exiguïté. Bien qu'elle soit sans aucun doute sociale, Cuba n'est pas un pays où la distanciation est facile, à la fois parce que des familles entières vivent ensemble sous un même toit et parce que la culture de l'île est si étroitement liée au lien social, et non à la séparation. L'économie cubaine est fondée sur la solidarité et la subsistance même de la population dépend d'une coopération complexe. La plupart des masques qui ont été fabriqués pendant la nuit ont été instantanément partagés avec la famille et les voisins. Ces réseaux sociaux étendus et la solidarité qui forment le tissu de la vie cubaine sont en fait ce qui permet la distanciation sociale ici, parce que les gens comprennent fondamentalement que les besoins du collectif - surtout en temps de crise - doivent être placés au-dessus des besoins de l'un. Ainsi, alors que les mêmes conversations de balcon entre voisins continuent d'avoir lieu, vous pouvez voir leurs enfants traîner un peu devant l'appartement, mais avec leur masque facial et à au moins un mètre de distance les uns des autres. Et pourtant, même si je doute que Cuba se soumette un jour, même à une invasion invisible, il est assez inquiétant d'entendre La Havane si calme ces jours-ci. C'est le seul endroit au monde que je ne pourrais jamais imaginer apprivoisé.

 

Il ne fait aucun doute que se réfugier sur place et rester chez soi est un défi pour tous, et certainement pour certains plus que pour d'autres. Cependant, lorsqu'il existe un sens partagé de l'objectif et de la responsabilité de chacun, le sacrifice est relativisé. Les jours précédant les mesures prises pour limiter le nombre de personnes dans les rues ou utilisant les transports publics, il n'était déjà pas rare de voir des Cubains rappeler aux gens dans la rue de ne pas se toucher le visage, ou d'avoir des bouteilles de solution Clorox diluée à l'entrée des immeubles de bureaux et d'habitation, des installations, des restaurants et même des transports publics. Alors que je prenais un taxi un jour, un homme âgé m'a regardé avec scepticisme lorsque j'ai touché mes cheveux et m'a immédiatement grondé en me disant que les cheveux faisaient partie des endroits interdits près du visage qui devaient être mains libres.

 

Lorsque je suis en contact quotidien avec mes proches aux États-Unis, à Porto Rico ou en Colombie, ce que je vois et ce que j'entends sont des réalités différentes. Il ne fait aucun doute que dans la plupart des endroits, ce qui émerge, ce sont de profonds réseaux d'entraide et de solidarité, et les gens se rapprochent d'une manière que nous n'avons peut-être jamais connue (ou que nous avons dû connaître), et s'assurent que les autres sont en sécurité et en bonne santé. L'écrasante majorité d'entre nous se replient, conscients de notre chaîne de réaction humaine, ce qui est peut-être le premier rappel très réel que la survie est un acte collectif. Nous essayons désespérément de placer les besoins et les vies des autres non pas nécessairement au-dessus des nôtres, mais au même niveau que les nôtres.

 

Aussi évident qu'il puisse nous paraître aujourd'hui qu'il n'y a pas d'autre moyen de survivre, nos sociétés n'ont pas toujours fonctionné de cette manière. L'individualisme sauvage, souvent présenté comme une vertu des États-Unis, se répand de manière dangereuse. Les habitants du Michigan, de la Virginie et du Minnesota se sont rassemblés dans les rues en groupes et devant la capitale de leur État pour "protester" contre les ordres de leurs gouverneurs de rester chez eux. Ils se rassemblent en groupes, armés d'armes lourdes et sans masque. Trump les a appelés à "libérer" leurs États, sapant les recommandations de sécurité et de santé publiques de sa propre administration et des experts en santé. Le comportement modélisé par la Maison Blanche et vendu sous le nom d'"américanisme" n'est jamais plus flagrant que lorsqu'on juxtapose la façon dont Cuba se comporte et comprend la survie dans un monde de plus en plus globalisé, où aucun d'entre nous n'est un agent isolé et où notre existence collective exige collaboration, coopération et solidarité. C'est ainsi que les Cubains ont survécu pendant si longtemps au plus long et au plus vaste blocus économique (rejeté par presque tous les pays) imposé par le pays le plus riche du monde.

 
Les soins de santé sont un droit de l'homme à Cuba

 

Il s'agit d'une pandémie sanitaire mondiale, et les soins de santé sont quelque chose que Cuba comprend parfaitement. Le droit à la santé est un droit humain fondamental et est également garanti par la Constitution cubaine. Bien que Cuba soit un pays pauvre, les soins de santé sont universels et gratuits pour chaque citoyen, y compris les procédures facultatives ou purement esthétiques. Les missions médicales de l'île à l'étranger sont célèbres, les pays du monde entier demandant aux médecins de venir dans les zones pauvres et rurales où il est souvent difficile de trouver du personnel médical prêt à être affecté. J'ai visité des régions éloignées du Nicaragua et du Venezuela où les médecins cubains étaient les seuls médecins de ces villes à s'occuper des résidents et étaient les héros de la ville. Depuis l'apparition du COVID-19, au moins 18 pays ont demandé l'envoi de brigades médicales de médecins cubains, dont l'Italie et l'Espagne. Même à New York, des médecins américains formés à Cuba travaillent dans des endroits comme le Wyckoff Heights Medical Center à Brooklyn ou dans le sud du Bronx, travaillant quotidiennement pour éviter d'autres pertes de vie.

 

Le personnel médical est enfin vénéré, même s'il travaille dans des systèmes de soins de santé qui les laissent tomber de façon spectaculaire, eux et leurs patients. Tout comme à New York, ici, chaque soir à 21 heures précises, les Cubains de tout le pays ouvrent leurs fenêtres, sortent sur leurs balcons et leurs patios et commencent à applaudir bruyamment le travail salvateur du personnel médical, tant ici qu'à l'étranger. C'est une célébration édifiante qui nous rappelle à la fois pourquoi nous sommes chez nous et qu'il y a encore, toujours, de l'espoir. Pendant que les gens se rassemblent pour applaudir, à quelques îles de Porto Rico, la riche tradition des cacerolazos (taper sur des casseroles) se poursuit chaque soir à 20 heures pour dénoncer la négligence criminelle dont a fait preuve le gouvernement local dans la gestion de l'épidémie. Alors que dans le Porto Rico colonial, les gens continuent les protestations commencées à l'été 2019 en réponse à l'abandon et à la corruption, une heure plus tard, leur île sœur et alliée la plus proche montre au monde à quoi peut ressembler une approche responsable et coordonnée de la crise.

 

Le droit à la santé n'est pas seulement garanti aux Cubains, mais la politique de santé fait partie intégrante de la politique étrangère de l'île car elle partage non pas ce qui reste, mais ce qu'elle a avec le reste du monde. Cuba dispose actuellement d'un médicament appelé Interféron Alfa-2B qui est utilisé pour traiter le COVID-19 et qui a déjà été envoyé dans des pays comme la Chine et l'Italie, avec 72 pays au total qui en font la demande. L'interféron Alfa-2B a déjà donné des résultats positifs en Chine et est répertorié par l'Association pharmaceutique chinoise comme l'un des principaux médicaments pour traiter les difficultés respiratoires associées à COVID-19. Au moment où nous parlons, le pays travaille sur un vaccin contre le virus - un vaccin auquel les résidents des États-Unis, l'épicentre du virus, ne pourront très probablement pas accéder en raison des sanctions, malgré les changements de l'ère Obama qui permettent à la Food and Drug Administration américaine de travailler avec l'île dans le cadre de collaborations scientifiques.

 

Même le commissaire des Nations unies aux droits de l'homme a récemment demandé la levée des sanctions contre les pays qui, comme Cuba, luttent contre COVID-19, faute de quoi les perspectives mondiales déjà désastreuses sur le bilan humain du virus pourraient se prolonger et s'aggraver alors que les pays vivant sous sanctions risquent de voir leurs systèmes de santé s'effondrer.

 

La détection précoce des cas a également joué un rôle essentiel dans la stratégie de Cuba, notamment en employant les célèbres étudiants en médecine de l'île comme inspecteurs, allant de maison en maison pour vérifier les personnes qui présentent des signes du virus. Chaque jour, nous les voyons arriver et être accueillis par des résidents qui déclarent avec soulagement qu'ils n'ont présenté aucun symptôme. Je ne peux m'empêcher de penser aux plus de 4 400 New-Yorkais dont on estime qu'ils sont morts dans leur appartement ou leur maison de retraite parce qu'ils n'ont jamais pu se rendre à l'hôpital, ou peut-être qu'ils avaient peur d'y aller parce qu'ils n'auraient pas été testés de toute façon. Si les étudiants en médecine de plus de 15 écoles de médecine de la seule ville de New York avaient eu des équipements de protection et avaient pu visiter les communautés à risque, peut-être n'aurions-nous pas vu des images d'enterrements massifs sur Hart Island dans le Bronx.

 

Lorsque j'ai quitté les États-Unis, il n'y avait pas encore de cas de COVID-19 à New York. Malgré cela, il n'y avait pas d'alcool, de désinfectant pour les mains, de gel d'aloe vera, de papier toilette ou de produits de toilette dans les pharmacies ou les magasins. Des accumulations massives ont commencé, ainsi que des bagarres dans les files d'attente pour savoir qui allait recevoir le dernier pot de beurre de cacahuète. Il est vrai qu'à Cuba, il y a souvent de longues files d'attente pour la nourriture ou les médicaments, en particulier lorsque les envois de fournitures médicales donnés par des citoyens chinois sur une compagnie aérienne colombienne ne peuvent pas arriver à cause des sanctions américaines. Ou lorsque des bateaux remplis de diesel ou de gaz pour que les Cubains puissent faire la cuisine ou utiliser les transports en commun pour se rendre au travail, qui sont amenés par d'autres nations, sont arrêtés au port parce qu'ils reçoivent une escale du gouvernement américain qui menace de sanctions en vertu du blocus illégal et immoral. Cela entraîne inévitablement des files d'attente plus longues et plus de souffrance - ce qui, en l'occurrence, est le but du blocus. Le Département d'Etat américain a reconnu que depuis le début, le but du blocus est de "refuser l'argent et les fournitures à Cuba, de diminuer les salaires monétaires et réels, de provoquer la faim, le désespoir et le renversement du gouvernement". C'est ce qui rend d'autant plus ironique que lorsque Cuba attire l'attention sur l'effet prévu du blocus en restreignant l'achat de fournitures médicales nécessaires, le Département d'Etat rétorque que c'est la mauvaise gestion de l'économie par le gouvernement cubain qui est la raison pour laquelle les Cubains souffrent. L'économie cubaine est intentionnellement entravée et conçue par la politique américaine pour promouvoir la souffrance de ses citoyens.

 

L'exemple de Cuba en matière de droits de l'homme

 

Ce qui me semble plus vrai que jamais en observant ce que peut être une approche de la gestion des crises centrée sur les droits de l'homme, c'est que nous arrivons juste à temps pour envisager, exiger et mettre en œuvre le monde que nous méritons, avec un gouvernement qui réagit aux catastrophes sanitaires comme si elles n'étaient que cela et non pas une réponse de sécurité nationale ou un prétexte pour faire passer la suprématie blanche pour une politique de santé. Les revendications en faveur de soins de santé universels et abordables, de protections sur le lieu de travail pour tous les travailleurs, d'un salaire décent, d'une économie centrée sur les travailleurs et de logements dignes où nous pouvons nous abriter en toute sécurité ont commencé à résonner au-delà des centres des campagnes politiques et dans les foyers des 33 millions d'Américains qui ont déposé une demande d'assurance-chômage ou qui ont perdu un être cher en attendant de passer le test COVID-19. Les systèmes qui s'effondrent sous le poids de la demande humaine nous montrent qu'ils n'ont jamais été construits pour répondre aux besoins réels de tous, mais plutôt de quelques-uns seulement. Les deux tiers du budget national cubain sont consacrés au financement de trois domaines : l'éducation, les soins de santé et la sécurité sociale. Si la moitié du plan de relance fédéral qui a servi à subventionner les entreprises et à renflouer les grandes chaînes de restaurants contribuait plutôt à soutenir les travailleurs à faible revenu, les travailleurs immigrés et le personnel médical, nous serions à mi-chemin.

 

Je reviens aux principes et aux exigences des droits de l'homme, comme je le fais souvent lorsque les injustices abondent et que la négligence ou les abus du gouvernement se répandent dans nos vies. J'ai peur de penser aux ravages que cette crise peut causer à Porto Rico, où les habitants se remettent encore des pertes de vie dévastatrices causées par les ouragans Maria et Irma en 2017, et de la série de séismes qui ont laissé des milliers de personnes dans les rues il y a quelques mois à peine. Ou encore les communautés d'immigrants de Washington Heights, Hunts Point ou Jackson Heights à New York, qui ont déjà été intentionnellement exclues des soins de santé fédéraux, de la protection des travailleurs et de l'aide économique. Lorsque le capitalisme catastrophe sévit sur les communautés les plus vulnérables qui luttent pour rester en mode de survie, à quoi ressemble une réponse à la crise qui centre la santé et le bien-être du travailleur qui est jetable alors que son travail est jugé essentiel ?

 

Pour moi, Cuba, une fois encore, sert de point de référence pour ce qui est possible - voire essentiel - pour notre survie collective. En fin de compte, ce n'est pas un plan de relance ou de "réouverture" des villes et des États qui assurera notre bien-être. Elle viendra une fois que nous aurons centré les besoins des plus marginalisés et des plus vulnérables d'entre nous, et que nous nous serons demandé ce qu'il faudra faire pour les sauver afin que nous puissions tous vivre plus dignement. Et c'est la plus grande leçon que Cuba m'a rappelée : Nous ne pouvons pas donner aux travailleurs et aux citoyens ce qui reste après avoir donné tous les renflouements d'entreprises dont nous disposons ; nous devons leur donner ce que nous avons.

 

Traduction Bernard Tornare

 

Source en anglais

 

Cette traduction peut être librement reproduite. Merci de respecter son intégrité et d'en mentionner l'auteur, le traducteur et le blog Hugo Chavez.

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