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Le capitalisme à l'ère des fléaux et des catastrophes

par Bernard Tornare 2 Mai 2020, 15:49

Illustration: Manifestation à Madrid d'étudiants contre le changement climatique

Illustration: Manifestation à Madrid d'étudiants contre le changement climatique


Par Mike Davis

 

Le capitalisme représente une menace mortelle pour la survie de l'humanité, et ce de trois façons.

 

Premièrement, elle ne crée plus d'emplois. Elle a rendu au moins un milliard de personnes totalement excédentaires par rapport aux besoins de la production mondialisée actuelle.

 

Dans les villes d'Afrique et d'Amérique latine, la plupart des habitants travaillent dans le secteur informel, et c'est le seul secteur qui crée des emplois.

 

Le deuxième aspect est le changement climatique. Le capitalisme nous a fait entrer dans une ère géologique complètement nouvelle, une ère où le changement climatique a d'énormes conséquences en termes de propagation des catastrophes et des maladies.

 

Par exemple, avec le réchauffement climatique, elle a provoqué le déplacement vers le nord des insectes qui transmettent la malaria, la dengue et d'autres parasites. Selon les spécialistes, la réapparition du paludisme dans certaines parties de l'Europe est désormais presque inévitable.

 

Et troisièmement, le capitalisme menace notre survie parce qu'il déclenche et produit le genre de pandémies que nous connaissons actuellement.

 

Il ne s'agit pas d'une simple pandémie. Nous assistons en fait à une ère de pandémies et de maladies émergentes. La mondialisation capitaliste a produit ces nouveaux fléaux.

 

Le capitalisme a détruit les frontières naturelles et sociales entre les populations humaines et les animaux sauvages, qui vivaient autrefois très éloignés les uns des autres.

 

Les coronavirus se trouvent principalement chez les chauves-souris. Les chauves-souris sont si solitaires qu'il faut un grand nombre de ces mammifères ailés pour les mettre en contact avec des humains ou des animaux infectés par elles. La force motrice de ce phénomène a été la destruction des forêts tropicales par les multinationales de l'exploitation forestière.

 

Ensuite, il y a l'agriculture industrielle, et l'industrialisation de la production de volaille et de bétail.

 

Il existe des usines qui traitent un million de poulets par an. Ils sont comme les accélérateurs de particules des maladies virales. Ces usines ont été transformées en une machine efficace qui produit de nouveaux hybrides de virus et les distribue massivement.

 

D'après les paramètres immunologiques eux-mêmes, le facteur le plus important est qu'il existe deux sciences humaines. Une humanité bien nourrie, généralement en bonne santé et ayant accès aux médicaments. Et une deuxième humanité, qui n'a pas de santé publique ou qui dépend de systèmes médicaux qui ont été largement détruits dans les années 1980 et 1990.

 

La dette

 

Les systèmes publics ont été détruits par la dette, l'ajustement structurel et les exigences du Fonds monétaire international. Le public a été réduit ou les services créés par l'épargne sociale ont été privatisés.

 

Dans toute l'Afrique subsaharienne (et aussi dans d'autres pays), l'absence de santé publique est la source des maladies infectieuses. Les gens n'ont pas accès à de l'eau propre et ne peuvent même pas se laver les mains avec du savon.

 

En ce moment, nous sommes au bord de ce qui pourrait être le véritable massacre humain si cette pandémie se déclare dans les quartiers pauvres du Sud.

 

Dans le passé, le capitalisme mondial a peu investi dans la détection des maladies et l'alerte précoce, et les puissances coloniales ont développé des mécanismes pour sauvegarder le commerce et la santé des colonisateurs.

 

Une série de conférences internationales sur la santé ont donné naissance - à l'époque de l'impérialisme victorien - à des institutions dont le but explicite était de contrôler les maladies infectieuses.

 

De même, l'Organisation mondiale de la santé (OMS), fondée en 1948 par la Fondation Rockefeller, a joué un rôle clé dans les années 1940 et 1950.

 

Sa préoccupation première était de préserver la santé des travailleurs dans les plantations de la United Fruit Company et dans les mines de nitrate chiliennes. Il voulait éliminer la maladie par la vaccination. Cette méthode de prévention s'est avérée efficace pour éliminer la variole, mais a échoué pour pratiquement toutes les autres grandes maladies.

 

Les causes profondes

 

Il existe une autre explication de la médecine sociale pour comprendre la propagation des parasites : les déterminants socio-économiques des épidémies sont la pauvreté, la surpopulation, le manque d'assainissement et le manque de médicaments.

 

Aujourd'hui, toute l'infrastructure internationale de détection des maladies et la réponse internationale coordonnée s'est effondrée.

 

L'OMS s'est pratiquement effondrée. Aujourd'hui, elle joue un rôle absolument marginal. Il n'a jamais été suffisamment financé. De grands pays comme les États-Unis n'ont jamais rempli les contributions qu'ils avaient promis de faire.

 

L'OMS a dû s'appuyer sur les philanthropes et les lobbyistes des pays les plus puissants. Ensemble, ils fournissent environ 80 % de son budget.

 

L'OMS a été contrainte de supplier les États-Unis, la Chine et certains philanthropes qui ne savent pas quoi faire de leur argent. Cela est devenu évident au cours des trois ou quatre derniers mois.

 

Les coupes

 

Le Centre américain de contrôle des maladies (CDC), qui jouait un rôle international dans la détection de nouvelles maladies, s'est également effondré.

 

Le CDC américain a décidé de ne pas utiliser les kits de test produits par une société pharmaceutique allemande que tous les autres pays utilisent. Le CDC a développé son propre kit de test, qui s'est avéré défectueux et a donné de faux résultats.

 

Le CDC est financé en partie par un chrétien fondamentaliste et son budget a été sauvagement réduit par Donald Trump, dans l'un de ses premiers actes en tant que président.

 

Dès sa création, l'administration Trump a commencé à démanteler les entités de santé publique et à inverser les politiques qui avaient été créées spécifiquement pour faire face aux pandémies.

 

Selon M. Trump, les États-Unis sont le pays le plus avancé au monde sur le plan technique et scientifique. Le même jour, le New York Times publie des instructions sur la façon de fabriquer son propre masque chirurgical.

 

Une crise mondiale

 

Le Centre européen de contrôle des maladies n'a pas bougé et toute l'Union européenne est en crise profonde.

 

Pendant que l'Italie attendait l'aide de ses nations sœurs européennes, l'Allemagne, l'Autriche et la France ont interdit l'exportation de fournitures et de matériaux essentiels vers le pays de Dante.

 

D'autre part, la Chine a aujourd'hui une énorme influence économique mais, au moment où l'épidémie a été déclarée, elle n'avait pas assez de pouvoir souple, ni assez d'influence politique.

 

Le leadership

 

Cependant, M. Trump a totalement renoncé au leadership moral ou à une réponse humanitaire. Les Italiens se sont donc rendus à Pékin, qui s'est avéré être en première ligne pour apporter une aide cruciale dans la lutte contre la pandémie.

 

En fait, la Chine a une immense capacité à fournir des fournitures médicales essentielles. Elle est partout sur le terrain, là où l'Europe et les États-Unis ont disparu.

 

Au XVIIe siècle, les parasites, notamment en Italie, ont accéléré la transition d'une économie centrée sur la Méditerranée à une économie centrée sur l'Atlantique Nord.

 

Nous devons donc nous demander si COVID-19 va accélérer le passage de l'hégémonie américaine à un rôle hégémonique chinois.

 

La réaction à l'épidémie a été totalement nationaliste, au point de surprendre la plupart des dirigeants mondiaux et des nationalistes eux-mêmes. La coopération internationale s'est effondrée.

 

Toute reprise de la production mondialisée dépendra des efforts considérables déployés pour créer une infrastructure internationale contre la maladie. Mais pour vaincre l'agent pathogène, on ne peut ignorer les conditions sociales qui rendent les gens vulnérables et, d'une certaine manière, les causes profondes de la maladie.

 

La grande industrie pharmaceutique

 

L'histoire immédiate nous montre que les grandes entreprises pharmaceutiques n'ont pas développé de vaccin et que les antiviraux qu'elles savaient nécessaires à temps. Comme il ne s'agissait pas d'une entreprise, le secteur privé n'a pas investi dans la recherche et les nouvelles technologies.

 

De cette manière, le potentiel de développement scientifique a été bloqué.

 

L'industrie pharmaceutique ne produit plus les médicaments vitaux dont la production était autrefois l'une des justifications qu'elle utilisait pour leur donner une position de monopole.

 

Aujourd'hui, ils ne fabriquent pas d'antiviraux et, dans une large mesure, ils ne fabriquent pas de vaccins. Elle ne produit pas non plus une nouvelle génération d'antibiotiques pour faire face à une crise mondiale prévue pour la prochaine inefficacité de ces médicaments.

 

Les grandes entreprises pharmaceutiques gagnent essentiellement de l'argent grâce aux brevets et dépensent plus en publicité qu'en recherche et développement.

 

Les grands laboratoires sont non seulement devenus un obstacle à la révolution médicale et scientifique, mais ils se sont également livrés à la spéculation sur les prix et à un énorme lobbying politique contre les médicaments génériques.

 

La mondialisation

 

Le capital mondial peut-il surmonter sa fragmentation nationaliste actuelle et créer une infrastructure capable de faire face à la continuité des profits et à la production mondialisée ?

 

Eh bien, nous sommes au bord d'une dépression mondiale. Une dépression dont les racines ne sont pas dans le COVID 19, bien que ce microbe va le déclencher.

 

Les grands pays capitalistes pensent pouvoir protéger le commerce mondial, grâce aux vaccins et à une nouvelle forme d'organisation internationale de la santé. Mais ils ne montrent aucun intérêt à résoudre le grand problème qui concerne la médecine sociale : la misère et la pauvreté à l'échelle mondiale.

 

Des vaccins seront-ils disponibles pour les populations d'Afrique et d'Asie du Sud ?

 

Il est très difficile pour le capitalisme, dont l'ADN n'est que le profit, d'apporter rapidement un vaccin (s'il réussit à en développer un) aux pauvres et aux damnés de la terre.

 

En fait, ce que le capitalisme mondial fera, c'est approfondir encore le fossé entre les deux sciences humaines.

 

Bien sûr, cela est également vrai dans de nombreux pays capitalistes du "premier monde", où la maladie s'attaque de préférence aux victimes du racisme et de la pauvreté.

 

À l'heure actuelle, du moins aux États-Unis, il existe une occasion extraordinaire de faire avancer un programme progressiste : en commençant par les soins de santé en tant que droit de l'homme et la couverture universelle. 

 

Il est également temps de se battre pour des revendications essentiellement socialistes, telles que la nationalisation des grandes entreprises pharmaceutiques et d'autres services de base pour la survie.

 

Amazone, qui est devenu le plus grand monopole de l'histoire du monde, doit maintenant au moins être taxé ou transformé directement en un service public, comme la Poste.

 

La distribution doit devenir un service public. En d'autres termes, une organisation socialiste contrôlée démocratiquement et appartenant à la société dans son ensemble.

 

Cette crise nous offre une grande opportunité d'aller au-delà du réformisme de gauche et de mettre en avant les idées et les revendications socialistes.

 

Traduction Bernard Tornare

 

Source en espagnol
 

Mike Davis est l'auteur de Prisoners of the American Dream (1986), City of Quartz (1990), Late Victorian Holocausts (2001), Planet of Slums (2006) et Buda's Wagon: A Brief History of the Car Bomb (2007). Davis contribue à des publications telles que New Left Review, LINKS et bien d'autres. Il a reçu le prix littéraire Lannan. Il vit à San Diego, aux États-Unis.

 

Cette traduction peut être librement reproduite. Merci de respecter son intégrité et d'en mentionner  le traducteur, l'auteur et le blog Hugo Chavez.

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