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Venezuela : janvier 2020, difficultés et résistance

par Bernard Tornare 30 Janvier 2020, 22:31

Venezuela :  janvier 2020, difficultés et résistance
Par Peter Lackowski


En janvier dernier, je me suis rendu au Venezuela avec un groupe de Nord-Américains pour voir par moi-même comment les "sanctions" économiques affectent l'accès des gens à la nourriture. Nous nous sommes demandé comment les classes populaires vénézuéliennes réagissaient à l'attaque massive contre leur bien-être économique.

 

Nous avons vu une scène compliquée, avec pratiquement tous les types d'activités productives paralysées à bien des égards, dont certaines ne sont pas si évidentes en apparence. Néanmoins, les gens ont eu le temps de s'adapter à la situation ; ils ont été créatifs, énergiques et déterminés. Les communes se développent, le gouvernement survit, et " ce n'est pas aussi grave qu'en 2017 " était un refrain commun. Ce sont quelques-unes des histoires que nous avons entendues lorsque nous avons rencontré des personnes travaillant à la réalisation de la souveraineté alimentaire pour leur pays.

 

Le plus grand problème, celui de l'alimentation de la majorité de la population, est le même que partout ailleurs dans le monde : la production et la distribution de nourriture se font encore principalement par le biais d'un système capitaliste. Le Venezuela est gouverné par un parti socialiste qui a pour objectif le socialisme. Mais le secteur capitaliste contrôle environ 80 % de l'économie ; la part du gouvernement se situe principalement dans le pétrole et dans une partie de l'industrie lourde. Les magasins et les restaurants sont bien approvisionnés en nourriture, mais le prix est trop élevé pour que la plupart des gens puissent se le permettre facilement. Jusqu'à l'année dernière, il existait un système par lequel le gouvernement contrôlait les prix que les commerçants pouvaient demander, en vendant des dollars au rabais aux importateurs, afin de rendre possible des prix de détail bas. Une corruption massive de la part des importateurs et d'autres personnes a rendu ce système insoutenable et, une fois que la guerre économique s'est intensifiée, il s'est effondré, puisque la banque du gouvernement n'avait plus de dollars à vendre.

 

La réponse du gouvernement a été de mettre en place un système alternatif pour éliminer au moins certains des intermédiaires dont les profits basés sur la rareté rendaient la nourriture inabordable.

 

Le gouvernement acquiert de la nourriture en quantité et assemble des paquets de produits de base comme le riz, les lentilles, les haricots, le thon, l'huile de cuisine, les pâtes, la farine de maïs, le sucre et le lait. Ils sont distribués par des comités mis en place par les conseils communaux, qui sont composés d'environ 200 ménages dans un quartier (moins nombreux dans les zones rurales.) Les bénéficiaires paient un prix nominal d'environ 50 cents. Ce système est appelé CLAP (Comités d'approvisionnement et de production locaux).

 

Nous avons rencontré des endroits où les colis ne viennent pas régulièrement, certains pas du tout, et parfois certains articles manquent. On nous a dit que Mérida et Zulia, à l'ouest, sont des exemples d'endroits où la faim est grave. Néanmoins, le CLAP a sauvé de nombreuses vies ; environ 6 millions de ménages en dépendent, soit 60% de la population.

 

La milice volontaire bolivarienne a été chargée de la distribution de la nourriture, mais le gouvernement doit encore s'appuyer sur les canaux commerciaux pour obtenir les produits. La stratégie américaine de guerre économique consiste notamment à rendre presque impossible pour le Venezuela de faire des affaires avec le monde capitaliste. Les grandes entreprises vénézuéliennes comme Polar contrôlent une grande partie du commerce alimentaire. Il s'agit là de sérieux obstacles, mais le programme se poursuit.

 

Les écoles, les usines, les universités et d'autres institutions disposent d'installations qui fournissent des repas. De nombreuses communes exploitent un système pour nourrir les gens. Notre groupe en a visité une, située sur une colline escarpée de Caracas, Altos de Lídice. Dans les zones où la pauvreté et la malnutrition sont élevées, des "casas de alimentación" - des maisons de nourriture - sont établies. On trouve des chefs de famille qui sont prêts à gérer un établissement pouvant fournir des repas cuisinés à 200 personnes. Le gouvernement fournit des fonds pour améliorer leur cuisine avec un équipement approprié. La nourriture est fournie en partie par le gouvernement et en partie par la commune, et l'équipe de cuisiniers est rémunérée pour son travail.

 

La commune a la responsabilité de gérer ces cuisines, y compris une comptabilité stricte : les livres sont ouverts à la communauté, afin d'éliminer la corruption. Cette transparence est fondamentale pour toutes les entreprises communales. À Altos de Lídice, nous avons vu leur pharmacie, une entreprise de couture, et d'autres projets productifs. Les membres de la communauté participent à la tenue des livres ainsi qu'à l'exécution des travaux.

 

L'élimination des profits que les intermédiaires capitalistes de la chaîne alimentaire extraient est une grande partie de la solution. Il existe des marchés de producteurs, des liens directs entre les communautés rurales et urbaines, et des arrangements par lesquels les consommateurs avancent de l'argent aux agriculteurs pour leur fournir le capital dont ils ont besoin (semblable à l'agriculture soutenue par la communauté de l'ASC aux États-Unis.) Mais beaucoup des zones agricoles les plus productives sont loin des centres urbains.

 


Les pièces de rechange pour les camions et les voitures sont souvent impossibles à obtenir, et beaucoup sont hors d'usage. Altos de Lídice est l'une des nombreuses communautés qui ont dû faire face à une pénurie de camions de compactage des déchets. Les produits chimiques essentiels au raffinage du pétrole brut en essence ne sont plus disponibles aux États-Unis, ce qui a entraîné une pénurie de carburant. Ces éléments font du transport un sérieux problème pour l'approvisionnement alimentaire. De nombreux agriculteurs qui préféreraient vendre leurs produits directement aux consommateurs n'ont pas le choix ; ils doivent les vendre à des commerçants.

 

Peu après l'arrivée de Chávez à la présidence, le chalutage par les navires-usines géants a été interdit dans les eaux vénézuéliennes. L'écologie des fonds marins n'a plus été perturbée, et les poissons sont devenus plus abondants. Ils sont désormais pêchés dans des bateaux ouverts. Mais les pièces de rechange pour les moteurs hors-bord sont également introuvables en raison du blocus. Les bateaux de Choroní et de Chuao, que nous avons visités dans le centre du pays, ont néanmoins réussi à augmenter leurs prises, car ils ont commencé à utiliser une technologie qui leur permet de localiser les bancs de poissons dans les profondeurs. Ceux qui se trouvent le long d'autres parties de la côte ne disposent pas encore de ces dispositifs. Là encore, des camions sont nécessaires pour acheminer le poisson jusqu'aux consommateurs. Et ces camions ont besoin de réfrigération, qui peut nécessiter des réparations. Beaucoup de nos appareils sont construits de telle sorte que nous ne pouvons pas les réparer. Les Vénézuéliens ne peuvent pas les réparer non plus, mais ils ne peuvent pas en acheter un nouveau.

 

Les semences constituent un autre goulot d'étranglement. Les semences importées sur lesquelles les agriculteurs vénézuéliens comptaient ne sont plus disponibles. Nous avons visité des fermes à Yaracuy, par exemple, qui ne pouvaient pas utiliser toutes leurs terres par manque de semences. Même les habitants de la commune très urbaine d'Altos de Lidice à Caracas étaient très désireux d'obtenir une part des semences que j'avais apportées dans mes bagages. Ils ont terrassé un versant trop raide pour y avoir été construit, et ils ont fait pousser du maïs et d'autres choses. Maintenant qu'ils ont des semences pour des choses comme les betteraves et les carottes, ils peuvent laisser quelques plantes aller en graines et créer une banque de semences.

 

Pour en savoir plus sur le point de vue du gouvernement vénézuélien sur la production alimentaire, nous avons interviewé Diana Castillo, directrice du bureau du ministère de la science et de la technologie, et Miguel Ángel Nuñez, un activiste/scientifique qui a été un leader dans la lutte pour établir des pratiques agro-écologiques, biologiques et sans OGM au Venezuela.

 

Ils ont souligné un changement radical par rapport aux politiques agricoles du passé. Nuñez a parlé d'une alliance science/paysans, respectant la façon dont les paysans vivent sur leurs terres, la connaissance de l'écologie des plantes et des sols qui est implicite dans leur pratique. Le jardin dans lequel vit une famille de paysans, un conuco au Venezuela, une milpa au Mexique, est une forme de production durable, un modèle pour un nouveau type de production agricole. Le ministère se concentre sur les semences en tant qu'élément clé d'un programme global visant à utiliser des méthodes écologiques pour construire les sols, contrôler les parasites et améliorer la production.

 

L'une des réalisations notables de cette approche a été le développement de pommes de terre adaptées aux conditions locales. Des centres de fourniture de semences certifiées ont été créés dans 24 localités de l'État andin de Mérida, et 21 autres dans d'autres États du pays.

 

La science et la technologie doivent travailler avec d'autres ministères pour s'occuper de la sécurité, dans tous les sens du terme. L'une de leurs préoccupations est la contamination : les gènes des plantes OGM qui entrent dans les banques de semences, les importations contaminées par des maladies végétales ou animales, les organismes qui endommagent le sol. Les variétés patrimoniales et la biodiversité du Venezuela sont un atout qu'il faut protéger. Il y a aussi des menaces politiques. Les habitants de Guaidó ont déjà élaboré une loi pour introduire des semences transgéniques. La réforme agraire serait inversée et la monoculture encouragée par le gouvernement néocolonial que les États-Unis tentent de rétablir.

 

La réforme agraire a commencé sérieusement avec l'élection de Chávez, mais elle a été une lutte amère et continue. Nous avons visité une ferme à Yaracuy, gérée par un collectif de 15 à 20 familles. Ses dix hectares faisaient partie d'une plus grande parcelle, qui ne produisait pas de nourriture, et était donc soumise à une redistribution selon la loi de réforme agraire. Il a fallu des années avant que leur droit légal de cultiver la terre ne soit reconnu, alors qu'ils ont subi des attaques de vandalisme et une tentative d'assassinat. Ils s'attendent à ce que l'ancien propriétaire foncier tente de les chasser s'il y a un changement de gouvernement.

 

Les agriculteurs nous ont dit que leurs tactiques ont toujours été non violentes ; ils ont obtenu un soutien en montrant la quantité de nourriture qu'ils peuvent produire. Mais ils sont déterminés à défendre ce qu'ils ont créé. Ils ont souligné qu'après le coup d'État en Bolivie, le gouvernement vénézuélien a distribué des armes aux unités de la milice volontaire. Les paysans ont déclaré que leurs compatriotes considèrent que les changements apportés par la réforme agraire sont irréversibles. Ils sont prêts à se rendre dans les collines pour défendre ce qu'ils ont accompli.

 

Un récent recensement a révélé que 51 % des Vénézuéliens s'identifient comme des Afro-descendants, dont beaucoup sont concentrés dans certaines zones, comme Veroes, une ville centrée autour d'une raffinerie de sucre à Yaracuy. Le maire de Veroes et d'autres nous ont parlé, en commençant par toutes les raisons pour lesquelles ils ont bénéficié du processus bolivarien, résumées en évoquant l'énorme "dette sociale" qui a été payée. Quant à la situation actuelle : "Nous sommes cimarrones depuis des siècles", faisant allusion à l'histoire de Veroes en tant que communauté autonome de personnes ayant échappé à l'esclavage et défendu avec acharnement leur liberté. La raffinerie fonctionnait en dessous de sa capacité en raison du manque d'engrais et de pièces de machines agricoles nécessaires à la culture de la canne à sucre. Ils ont pu obtenir des semences, mais certains acides nécessaires au raffinage manquaient. Ils avancent en se diversifiant ; nous avons vu des rizières à différents stades de croissance.

 

La raffinerie est une "propriété sociale", avec une relation intégrale avec la ville. Quand nous sommes arrivés, nous avons vu des jeunes en formation dans un champ en face de l'immeuble de bureaux. On nous a dit que la région produisait du sucre, du tabac, du café et des joueurs de base-ball. Actuellement, sept joueurs des ligues majeures ont commencé à participer au programme de la ville. Les joueurs des ligues majeures revenaient pour entraîner les jeunes pendant les saisons mortes. Ils ne peuvent plus le faire maintenant, à cause des "sanctions".

 

De nombreux campesinos se sont tournés vers des méthodes biologiques sophistiquées pour remplacer les engrais importés. Dans une autre ferme, on nous a parlé de surtensions lors du cyber-sabotage qui a provoqué des pannes de courant massives au printemps dernier. Ces surtensions ont détruit des équipements de réfrigération et de climatisation essentiels dans le laboratoire où ces micro-organismes sont cultivés. Les appareils électroniques ont été touchés dans tout le pays, une autre conséquence moins évidente de la guerre secrète contre la capacité du Venezuela à produire des aliments.

 

Les États-Unis ont gelé les avoirs d'innombrables fonctionnaires vénézuéliens, déclarant qu'ils étaient impliqués dans la corruption, le trafic de drogue, etc. En apparence, cette tactique semble ne concerner que les personnes concernées. Mais en réalité, c'est une autre façon de s'attaquer aux moyens de subsistance de tous les habitants du pays. Si les États-Unis désignent un fonctionnaire comme "corrompu", alors toutes les transactions auxquelles il se livre deviennent automatiquement suspectes, même si l'accusation n'est pas vraie. Une entreprise qui fait des affaires avec l'entreprise ou le ministère de ce fonctionnaire risque des poursuites ou des sanctions pour avoir traité avec une personne que les États-Unis ont désignée comme "criminelle". Cette intimidation est une autre façon d'isoler économiquement le Venezuela pour résister à la domination impériale. Elle blesse les personnes nommées et ses effets se font sentir dans d'innombrables problèmes quotidiens pour les classes populaires qui dépendent de la capacité des fonctionnaires à faire leur travail.

 

El Hatillo est l'une des cinq municipalités qui composent le grand Caracas. Sa petite mais charmante Plaza Bolívar est entourée de magasins et de restaurants qui accueillent les touristes et les Vénézuéliens prospères. La municipalité englobe également une zone rurale de collines escarpées et de vallées profondes, avec de petits producteurs qui peuvent profiter de la proximité relative de la ville. Nous avons visité quelques familles dont les membres sont des professeurs, des étudiants ou de jeunes diplômés de l'université Simón Bolívar, l'une des plus prestigieuses du pays. Mais l'inflation a réduit la valeur de leurs salaires et ils ont besoin d'une autre source de revenus.

 

Il s'agit de chavistes, tous engagés dans la production agricole qu'ils emmènent dans un marché de fermiers - un vigneron qui fait fermenter des baies, des cultivateurs de "cassaba" [Ndt : une variété de melons] qui font également du pain et des crackers aromatisés à partir de la racine nutritive, et des cultivateurs d'herbes qui offrent des conseils sur leurs utilisations médicinales. Il n'y a pas de commune dans leur région ; leurs voisins sont trop divers politiquement et socialement. Ce sont des professionnels qui sont solidement ancrés dans la révolution bolivarienne, qui produisent pour l'économie de peuple à peuple.

 

Les chavistes critiquent souvent le président Nicolas Maduro pour beaucoup de choses, selon leur point de vue. Beaucoup pensent qu'il devrait arrêter Guaidó, malgré l'immunité parlementaire de ce dernier. Certains le considèrent comme trop conciliant envers la bourgeoisie. Les communes rurales veulent plus de protection et de soutien dans leurs luttes avec les grands propriétaires terriens. Mais les habitants d'El Hatillo sont remarquablement positifs dans leur évaluation de la performance globale de Maduro.

 

Ils le félicitent principalement d'avoir réussi à maintenir le gouvernement bolivarien au pouvoir, empêchant ainsi l'opposition de restaurer le statut de néocolonie du Venezuela du XXe siècle. Ils considèrent que des programmes tels que CLAP et la mission de logement (qui a construit plus de 3 millions de maisons à ce jour) sont la continuation de la préoccupation de Chávez pour le bien-être des classes populaires. Ils apprécient l'introduction de la crypto-monnaie, le Petro, comme une réponse innovante à l'attaque contre la monnaie nationale, le Bolívar, l'acceptation par Maduro de la dollarisation comme étant simplement réaliste.

 

Je soupçonne que leur défense acharnée de Maduro est en partie due à l'anti-chavisme virulent de l'USB d'élite qu'ils ont dû traiter régulièrement. Un récent diplômé a parlé d'avoir été harcelé et rabaissé par des étudiants et des professeurs, de notes réduites pour des raisons politiques, d'une descente dans le bureau de l'association des étudiants boursiers qui a fait apparaître des excréments et de l'urine dans leurs dossiers.

 

Nous étions en ville lorsque l'Assemblée nationale a remplacé Guaidó à la présidence. Comme d'habitude, les récits de l'événement que nous avons entendu à Caracas étaient très différents de ceux de la presse américaine. Mais les activités des politiciens de droite n'ont jamais été évoquées dans les conversations, sauf si nous le leur demandions. Nous n'avons trouvé aucune indication de leur crédibilité auprès des classes populaires, même de celles qui se plaignent du gouvernement.

 

La guerre économique est certainement efficace pour rendre la vie plus difficile aux Vénézuéliens ordinaires. Mais au lieu de la tristesse et du désespoir, nous avons observé une poussée d'organisation de la base : communes, marchés de producteurs, fermes collectives, échanges directs entre villes et campagnes, construction de la communauté sous de nombreuses formes. Les militants que nous avons rencontrés en janvier dernier partagent un optimisme prudent, le sentiment que le processus bolivarien initié par Chávez pourrait survivre à cette guerre économique. Entre-temps, un nouveau type de société, fondé sur des valeurs communes de coopération, de solidarité sociale et de soutien mutuel, est en train d'émerger.

 

Traduction Bernard Tornare

 

Source en anglais

 

Peter Lackowski est un enseignant retraité du Vermont qui visite et écrit sur l'Amérique latine, depuis 2004.

 

Cette traduction peut être librement reproduite. Merci de respecter son intégrité et d'en mentionner  le traducteur, l'auteur et le blog Hugo Chavez.
 

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