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L'insécurité alimentaire augmente aux Etats-Unis alors qu'elle diminue au Nicaragua

par Bernard Tornare 24 Juin 2022, 13:42

Travailleurs de la banque alimentaire de Houston. [Source : time.com]

Travailleurs de la banque alimentaire de Houston. [Source : time.com]

Titre original : Food Insecurity Increases in the U.S. While it Declines in Nicaragua, Whose Socialist Government Has Defied U.S. Regime Change Designs

 

Par Nan McCurdy

 

L'expansion du secteur public au Nicaragua a amélioré la qualité de vie de tous

 

En 2018, 48 % des églises basées aux États-Unis avaient leur propre service de distribution de nourriture ou soutenaient les efforts menés par d'autres églises ou organisations, telles que des cantines ou des banques alimentaires.

Ces ministères confessionnels, contrairement aux programmes gouvernementaux, fournissent une aide immédiate aux personnes affamées, sans aucune exigence. En outre, plus de deux millions de personnes travaillent bénévolement dans une banque alimentaire, une soupe populaire, un refuge d'urgence ou des programmes parascolaires aux États-Unis, soit plus de 100 millions d'heures de bénévolat par an - selon Hunger in America 2014, une étude menée par Feeding America.

 

Cette vague de charité reconnaît un problème sérieux aux États-Unis : Bien que le pays soit riche, l'insécurité alimentaire reste élevée.

 

Les habitants des États-Unis ne sont pas en sécurité alimentaire


Aux États-Unis, le pourcentage moyen de ménages en situation d'insécurité alimentaire est resté entre 10 et 15 % de 1995 à 2020, date à laquelle les chiffres ont explosé. Malgré l'aide alimentaire bénévole et gouvernementale, la faim a augmenté de 9 % entre 2019 et 2020, date à laquelle 38 millions de personnes ont eu faim.

 

Selon des recherches récentes du Census Bureau, menées pendant la semaine précédant Noël 2021, 81 millions de personnes ont connu l'insécurité alimentaire, et 45 millions ont déclaré ne pas avoir assez de nourriture. Les familles avec enfants ont le plus souffert : le taux de faim a été de 41 % à 83 % plus élevé pour les ménages avec enfants que pour les ménages composés uniquement d'adultes.

 

En 2020, un ménage sur sept (14,8 %) avec enfants ne pouvait acheter suffisamment de nourriture pour sa famille. La prévalence de l'insécurité alimentaire était beaucoup plus élevée dans certains États que dans d'autres, allant de 5,7 % au New Hampshire à 15,3 % au Mississippi de 2018 à 2021.
 

[Source : unitedway.org]

[Source : unitedway.org]

Deux fois plus de ménages noirs connaissent la faim que de ménages blancs. Pendant la pandémie, 19 % à 29 % des foyers noirs avec enfants ont déclaré ne pas avoir assez à manger ; 16 % à 25 % des foyers latinos et 7 % à 14 % des foyers blancs ont fait de même. Les familles noires souffrent deux à trois fois plus de la faim que les familles blanches.

 

Quelque 43 % des foyers noirs avec enfants ont connu l'insécurité alimentaire pendant la pandémie - le taux le plus élevé de l'histoire. Les enfants tombent plus souvent malades s'ils ne consomment pas suffisamment d'aliments nutritifs et la faim entrave l'apprentissage.

 

Ainsi, une personne sur quatre dans notre nation, la plus riche de la planète, n'a pas eu un accès adéquat aux aliments nutritifs nécessaires à une vie saine.

 

Face à cette insécurité alimentaire généralisée, les familles se tournent vers diverses sources d'aide.

 

Plus de 42 millions de personnes dépendent du SNAP, le programme d'aide nutritionnelle supplémentaire. Pendant la pandémie de Covid, l'USDA a augmenté le pouvoir d'achat du plan - de 21 % - pour la première fois depuis 1975. Il y a également eu des allocations d'urgence qui ont augmenté la valeur des coupons alimentaires que les gens recevaient. Cette partie prendra probablement fin prochainement.

 

En 2019, 35 millions de personnes dépendaient de la charité alimentaire, un autre signe que des millions de personnes ne gagnent pas un salaire décent.

 

Les immigrants sans papiers sont plus dépendants des banques alimentaires, car ils sont exclus des programmes gouvernementaux. Les programmes alimentaires liés à l'Église font une grande différence pour la vie de ces personnes, en particulier pour leurs enfants.

 

Une famille sur huit a réduit ses dépenses alimentaires pour payer les soins de santé. Et les familles noires sont deux fois plus susceptibles de ne pas pouvoir payer les soins de santé. L'appauvrissement aux États-Unis comprend l'insécurité alimentaire, l'absence de logement décent, l'absence de soins de santé, un emploi mal rémunéré ou l'absence d'emploi, et une éducation publique de mauvaise qualité.
 

[Source : indepthnews.net]

[Source : indepthnews.net]

Environ 80 % des ménages recevant des coupons alimentaires comptaient au moins un travailleur, ce qui indique que des millions de personnes ne gagnent pas un salaire décent.

 

En 2019, le taux de chômage des Noirs était deux fois plus élevé que celui des Blancs et les Noirs étaient beaucoup plus susceptibles de ne gagner que le salaire minimum ou moins.

 

En 2020, la famille noire moyenne disposait de 1 500 dollars pour les dépenses d'urgence, tandis que les familles blanches disposaient de 7 500 dollars. Seuls 10 % des familles latinos disposaient d'économies pour tenir six mois, contre 36 % des familles blanches.

 

En janvier 2020, au moins 580 466 Américains étaient sans domicile, et 30 % d'entre eux étaient des enfants. Les groupes raciaux marginalisés sont plus susceptibles d'être sans logement en raison de la ségrégation et de la discrimination dans le logement et l'emploi, ainsi que dans de nombreux autres domaines de la vie. La faim n'est pas universelle chez les personnes sans logement, mais elle est beaucoup plus fréquente que dans la population logée.

 

"L'hébergement en véhicule est l'une des formes de sans-abrisme qui se développe le plus rapidement", a déclaré Sara Rankin, professeur de droit et directrice du Homeless Rights Advocacy Project à la faculté de droit de l'université de Seattle.

 

La politique étrangère des États-Unis a un effet majeur sur la faim et la nutrition dans les pays en développement depuis de nombreuses années. Les politiques agricoles américaines favorisent agressivement la création de marchés pour nos agriculteurs en encourageant la dépendance internationale vis-à-vis des exportations alimentaires américaines.

 

L'insécurité alimentaire internationale liée aux États-Unis


Les politiques de prêt des États-Unis ne visent jamais à assurer la sécurité alimentaire de la population des pays en développement. Au contraire, elles aiguillent la production et l'exportation de produits tels que les bananes, le sucre et le café, au point que de nombreux pays en développement produisent et exportent les mêmes choses. Ainsi, le prix international reste artificiellement bas et les pays ne profitent guère de ces exportations.

 

Les petits et moyens agriculteurs plantent les aliments que les populations locales consomment, comme le maïs, les haricots, le riz, les légumes et les fruits, et ils élèvent également les animaux de ferme d'une manière plus saine que les grandes entreprises. Mais les politiques américaines ont contribué à placer ces terres entre les mains de grands propriétaires fonciers et de grandes entreprises.

 

Les États-Unis influencent les politiques nationales des pays en développement de telle sorte qu'il est très difficile pour les petits et moyens agriculteurs d'obtenir des prêts ou tout autre type de soutien gouvernemental.

 

Les États-Unis subventionnent leurs propres agriculteurs au point que des produits comme le maïs et le riz sont vendus en dessous de leur prix réel.

 

De cette façon, nous mettons les petits et moyens producteurs de maïs et de riz hors d'état de nuire dans les pays en développement - ils ne peuvent tout simplement pas concurrencer les grands agriculteurs subventionnés. Ainsi, la plupart d'entre eux finissent par devoir vendre leurs terres, ce qui conduit à la création d'un plus grand nombre de grandes exploitations agricoles axées sur l'exportation, dont beaucoup appartiennent désormais à des sociétés américaines.

 

Tout ce processus entraîne également une augmentation de la migration hors de ces pays.

 

La dépendance à l'égard des importations de produits alimentaires en provenance des États-Unis compromet également les objectifs internationaux formulés lors de la Conférence mondiale de l'alimentation de 1974, qui visaient à encourager l'autosuffisance alimentaire et la protection contre la faim.
 

[Source : twitter.com]

[Source : twitter.com]

Un exemple de souveraineté alimentaire pour les États-Unis et d'autres nations

 

La petite nation du Nicaragua, en Amérique centrale, s'efforce de mettre fin à la pauvreté depuis quinze ans. L'une des stratégies les plus importantes a été de développer la sécurité alimentaire, et aujourd'hui ils ont atteint environ 90% de sécurité alimentaire.

 

Cela signifie que les petits et moyens agriculteurs produisent 90 % des aliments que les Nicaraguayens consomment : maïs, haricots, riz, bananes plantains, légumes, fruits, poulet, poisson, porc, bœuf, miel, sucre, etc. Leur population bénéficie d'une bien meilleure sécurité alimentaire en cas de crise, qu'il s'agisse d'une crise climatique ou d'une crise politique. Il n'y a pas d'élevages industriels de bovins, de porcs ou de poulets. Il y a de grandes entreprises qui produisent des cultures d'exportation comme la canne à sucre, mais même la production de café pour l'exportation est plutôt entre les mains de petits et moyens producteurs.
 

Fermier nicaraguayen. [Source : peoplesdispatch.org]

Fermier nicaraguayen. [Source : peoplesdispatch.org]

En plus de cela, ils ont maintenant une couverture électrique de presque 100%, plus de 90% des gens ont de l'eau potable dans leurs maisons, et il y a de bons soins de santé et une éducation universelle, y compris l'éducation technique et universitaire. Le gouvernement subventionne les transports, l'électricité et l'eau pour la population la plus vulnérable.

 

Depuis que les prix du pétrole sont montés en flèche en mars 2022, le gouvernement couvre toutes les augmentations de l'électricité, du gaz et de l'essence. Depuis 2007, étonnamment, ils ont augmenté l'énergie renouvelable de 20 % à près de 80 % et sont au troisième rang mondial.
 

[Source : greenbuilt.org]

[Source : greenbuilt.org]

Dans les années 1980, une réforme agraire majeure a permis à près d'un million de personnes d'acquérir des terres. Pendant les trois gouvernements formés par et pour les riches, de 1990 à début 2007, une grande partie de ces terres sont retournées aux mains des riches. Mais les politiques gouvernementales ont aidé près de 600 000 familles à légaliser leur propriété. Le gouvernement met également une assistance technique, des formations et des prêts à faible taux d'intérêt à la disposition des micro et petites familles agricoles.

 

Il est intéressant de noter que, pendant les années de la dictature de la famille Somoza, soutenue par les États-Unis des années 1930 à 1979, il y avait une grande concentration des terres entre quelques mains. Cela avait un impact sur ce qui était cultivé et comment. Dans la région du Pacifique occidental, les pesticides utilisés pour la production de coton étaient si nombreux qu'aujourd'hui encore, on en trouve dans le lait maternel des femmes de cette région.
 

Anastasio Somoza Garcia avec ses fils, les futurs dictateurs Anastasio Somoza Debayle et Luis Somoza Debayle. [Source : latinamericanstudies.org]

Anastasio Somoza Garcia avec ses fils, les futurs dictateurs Anastasio Somoza Debayle et Luis Somoza Debayle. [Source : latinamericanstudies.org]

En raison des politiques actuelles du Nicaragua qui profitent au peuple plutôt qu'aux entreprises américaines, les États-Unis ont fait beaucoup de choses pour déstabiliser le Nicaragua politiquement, et ont même dirigé et financé une tentative de coup d'État en 2018.

Manifestations violentes soutenues par les États-Unis à Managua en 2018, qui menaçaient de faire tomber le gouvernement Ortega. [Source : truthdig.org]

Manifestations violentes soutenues par les États-Unis à Managua en 2018, qui menaçaient de faire tomber le gouvernement Ortega. [Source : truthdig.org]

Bien que cela n'ait pas volé, cela a coûté à l'économie des milliards de dollars et les États-Unis continuent d'essayer de détruire l'excellent exemple que le Nicaragua donne au monde. Visitez le Nicaragua et vous verrez qu'un autre monde est possible et que nous pourrions appliquer des politiques similaires dans notre pays.

 

Les profits des entreprises limitent la sécurité alimentaire et la santé aux États-Unis

 

La monoculture de céréales à l'échelle des entreprises n'est pas bonne pour la terre et nécessite d'énormes quantités d'engrais et de pesticides. Alors que les pratiques agricoles durables permettent de lutter contre les mauvaises herbes, les insectes et autres parasites grâce à la gestion des écosystèmes, les agriculteurs qui pratiquent la monoculture sont dépendants des pesticides. Les pesticides sont liés à de multiples problèmes de santé, notamment des troubles neurologiques et hormonaux, des malformations congénitales, des cancers et d'autres maladies. 
 

[Source : pesticidereform.org]

[Source : pesticidereform.org]

La production de bovins, de porcs et de poulets à l'échelle industrielle est terrible pour l'environnement et il existe de nombreux cas de pollution des sources d'eau.

 

Les produits animaux élevés en masse, comme le bœuf, contiennent moins de nutriments importants et sont plus riches en LDL (le "mauvais" cholestérol). Les vaches nourries à l'herbe dans un champ produisent un lait et une viande plus riches en acides gras oméga-3, en graisses de haute qualité et en précurseurs des vitamines A et E. 

 

Le volume des déchets animaux produits dans les fermes industrielles est beaucoup plus important que celui des déchets humains. Les déchets ménagers sont traités dans les égouts, tandis que les déchets animaux sont souvent stockés dans des lagunes et épandus, sans traitement, comme engrais dans les champs.  Ces excréments stockés dans les lagunes contiennent des agents pathogènes tels que la bactérie E. coli, des résidus d'antibiotiques, du sang animal, des déchets de litière, des solutions de nettoyage et d'autres produits chimiques. Les gaz des fosses à lisier, qui contiennent du sulfure d'hydrogène, de l'ammoniac et du méthane, emplissent l'air, de même que la poussière et les substances irritantes.

 

L'élevage industriel est particulièrement menaçant pour les réserves d'eau souterraines. Des bactéries, des virus et des nitrates peuvent pénétrer dans l'approvisionnement et la communauté peut être exposée aux maladies et à l'empoisonnement par les nitrates. L'empoisonnement aux nitrates est dangereux pour les nourrissons et les fœtus et peut entraîner des malformations congénitales et des fausses couches. Elle a également été associée à des cancers de l'œsophage et de l'estomac.

 

La surconsommation d'antibiotiques dans les élevages industriels est considérable - 80 % des antibiotiques vendus dans le monde aujourd'hui sont destinés aux élevages industriels. La surconsommation d'antibiotiques entraîne l'évolution de bactéries résistantes aux antibiotiques. Puis, grâce à des mutations, ces bactéries peuvent passer à l'homme, provoquant des pandémies. Les pandémies sont aussi associées à des mutations virales favorisées par le grand nombre d'animaux dans de très petits espaces. Ces dernières années, nous avons assisté à une augmentation des zoonoses ; il s'agit de maladies infectieuses causées par un agent pathogène tel qu'une bactérie, un virus, un parasite ou un prion qui est passé d'un animal à un humain. Les exemples sont la salmonellose, l'Ebola, les infections et les grippes aviaire et porcine.

 

Aux États-Unis, outre la charité alimentaire, il est essentiel que nous nous impliquions dans la modification des politiques de production alimentaire afin de soutenir davantage de petits et moyens agriculteurs qui peuvent être encouragés à utiliser des pratiques durables par le biais de politiques de prêt, par exemple.

 

Nous avons également besoin d'un plan de réforme agraire et de lois visant à limiter la taille des exploitations agricoles dans le but de donner la priorité à la santé de la population plutôt qu'aux profits des entreprises. Et, bien sûr, nous avons besoin de bons emplois qui paient un salaire décent afin que chacun puisse bénéficier d'une bonne alimentation - et nous devons reconnaître cela comme un droit humain.

 

Un dernier point pour alimenter la réflexion. Les États-Unis ont déjà envoyé 13,6 milliards de dollars d'armes à l'Ukraine et semblent sur le point d'envoyer 33 milliards de dollars d'armes supplémentaires. Mettre fin à la faim dans le monde ne coûterait que 45 milliards de dollars. Pourquoi nos législateurs dépensent-ils si facilement des milliards pour la guerre, mais n'envisagent-ils même pas de dépenser de l'argent pour la paix ?

 

Traduction Bernard Tornare

 

Source en anglais
 

Nan McCurdy travaille pour l'Église méthodiste unie dans l'État de Puebla, au Mexique, avec Give Ye Them to Eat (GYTTE), un ministère auprès des populations rurales démunies qui œuvre dans le domaine de la santé communautaire, de l'agriculture durable et du développement communautaire spécialisé dans les technologies appropriées. Elle a vécu au Nicaragua plus de trente ans. Nan est également rédactrice en chef de l'hebdomadaire sur le Nicaragua, NicaNotes.

 

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