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La Chine aide le Venezuela à redevenir un grand producteur de pétrole

par Bernard Tornare 29 Janvier 2022, 13:07

La Chine aide le Venezuela à redevenir un grand producteur de pétrole
Par Felicity Bradstock 

 

Le Venezuela travaille avec la Chine et l'Indonésie pour relancer l'industrie pétrolière du pays après des années d'arrêt des opérations.


La Chine aurait acheté un total de 324 millions de barils à l'Iran et au Venezuela en 2021, soit une augmentation de 53 % par rapport à 2020.


Le Venezuela profite à nouveau de son industrie pétrolière, longtemps en difficulté. 

 

Le Venezuela semble suivre les traces de l'Iran en commençant à ignorer les sanctions américaines sur son industrie pétrolière pour exploiter à nouveau ses importantes réserves de brut. Après des années de stagnation et de perte d'investissements internationaux et de revenus vitaux, le Venezuela semble prêt à augmenter sa production de pétrole, en nouant des relations avec des marchés d'exportation clés qui sont prêts à risquer des représailles américaines. 

 

Au cours des dernières semaines, l'Iran s'est appuyé sur les bases qu'il a jetées en 2021 pour rétablir sa position internationale en tant que grand producteur de pétrole. Cette initiative a vu l'Iran développer des partenariats clés avec la Chine et la Russie dans le but de surmonter les sanctions américaines afin d'augmenter sa production de pétrole et de reprendre ses exportations. Il semble maintenant que le Venezuela prenne des mesures similaires, en trouvant des moyens de surmonter ses sanctions pétrolières pour aider à soutenir son économie affaiblie. 

 

Le pouvoir politique en place au Venezuela, le Parti socialiste unifié (PSUV), travaille avec la Chine et l'Indonésie pour relancer l'industrie pétrolière du pays après des années d'arrêt des opérations. Mais malgré le fait que les prix du pétrole augmentent dans le monde entier en raison de la demande croissante, il est peu probable que les États-Unis abandonnent leurs sanctions à l'encontre du Venezuela tant que le pouvoir politique actuel se maintient, même si les prix du pétrole peuvent s'améliorer grâce à l'afflux de brut vénézuélien. 

 

Selon Lloyds List Intelligence, en 2020, environ 150 navires ont transporté du pétrole vénézuélien vers l'Asie, principalement via la Malaisie pour être acheminé vers la Chine et l'Indonésie. La demande asiatique de pétrole devant augmenter de 1,7 million de bpj en 2022, la région n'est pas si pointilleuse sur sa provenance. Si elle peut obtenir des importations de pétrole moins coûteuses et fiables de l'Iran ou du Venezuela, elle le fera. 
 

La Chine aurait acheté un total de 324 millions de barils à l'Iran et au Venezuela en 2021, soit une augmentation de 53 % par rapport à 2020, la quantité la plus élevée depuis 2018. Elle a atteint ce niveau d'importations par plusieurs moyens. Premièrement, le pétrole sanctionné arrive souvent sur de vieux navires destinés à la casse. Deuxièmement, le pétrole arrive dans des pétroliers qui sont devenus obscurs - leurs transpondeurs sont éteints pour éviter d'être détectés. Et, troisièmement, les cargaisons de pétrole sont transférées en mer d'un pétrolier à l'autre pour éviter que l'on sache d'où vient le pétrole. Une grande partie du pétrole est rebaptisée pour faire croire aux autorités internationales qu'il provient d'Oman et de Malaisie, les importations en provenance de ces pays augmentant considérablement depuis 2020. 

 

La Chine ne semble guère perturbée par les répercussions potentielles de l'achat de pétrole sanctionné. Les raffineurs privés chinois sont les acheteurs les plus courants de brut iranien et vénézuélien. Ils profitent de la baisse des prix et de la disponibilité depuis que les alliés des États-Unis en Asie, comme le Japon et la Corée du Sud, ont cessé de s'approvisionner auprès des États sanctionnés. 

 

En 2021, le Venezuela aurait presque doublé sa production de pétrole par rapport à l'année précédente. Cela s'explique par le fait que l'entreprise publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) a obtenu le soutien de plusieurs petites sociétés de forage grâce au roulement de leurs dettes. En outre, l'entreprise a importé un diluant d'Iran pour raffiner son brut extra-lourd, après s'être initialement inquiétée d'une pénurie de ce diluant. La production a totalisé environ 824 000 bpj [*] en novembre, soit beaucoup plus que celle des mois précédents. Et à la fin de l'année 2021, le Venezuela a atteint 1 million de bpj, marquant un énorme retournement de situation, bien qu'il soit loin du pic de 3,2 bpj atteint en 1999. 

 

Mais Francisco Monaldi, directeur du programme énergétique latino-américain au Baker Institute de l'université Rice à Houston, estime que le potentiel de production de PDVSA est plafonné. Le manque d'investissements étrangers et d'équipements de forage dans le pays, en grande partie lié aux sanctions américaines en cours, signifie que l'entreprise a des capacités de production de pétrole limitées. Il explique que "la production de base en 2021 était bien inférieure à la capacité de production de PDVSA." Et "nous sommes en train d'atteindre cette capacité maintenant. Pour voir une augmentation de la production en 2022, il faut investir dans de nouveaux puits et moderniser les infrastructures", a-t-il déclaré.

 

Une grande partie de ce succès est liée au récent partenariat du pays socialiste avec l'Iran. Les diluants, tels que le naphta, achetés en Iran sont essentiels pour réduire la viscosité du brut vénézuélien dans la ceinture de pétrole lourd de l'Orénoque. Les diluants sont transportés d'Iran au Venezuela par des voies complexes pour éviter la détection par les États-Unis. Juan Fernández, ancien directeur exécutif de la planification chez PDVSA, explique : "Les estimations de production de pétrole pour la ceinture s'élèvent actuellement à 450 000 à 500 000 barils par jour et cela est dû principalement à l'aide de l'Iran."

 

Suivant les traces de l'Iran, le Venezuela profite à nouveau de son industrie pétrolière établie de longue date. Mais si sa récente production de pétrole semble prometteuse, le Venezuela compte toujours sur la levée des sanctions américaines sur l'industrie pétrolière du pays pour obtenir davantage d'investissements étrangers et maintenir sa production de pétrole actuellement élevée.

 

Traduction Bernard Tornare

 

Source en anglais

 

[*] Ndt : barils par jour
 

Felicity Bradstock est une rédactrice indépendante spécialisée dans l'énergie et la finance. Elle est titulaire d'une maîtrise en développement international de l'Université de Birmingham, au Royaume-Uni.

 

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