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Venezuela: comment la COVID-19 a été freiné malgré les sanctions américaines

par Bernard Tornare 2 Novembre 2020, 17:44

Image d'illustration : María Lourdes Urbaneja Durant avec Fidel Castro et Hugo Chavez, à Cordoba, Argentine Sommet du Mercosur en 2006.

Image d'illustration : María Lourdes Urbaneja Durant avec Fidel Castro et Hugo Chavez, à Cordoba, Argentine Sommet du Mercosur en 2006.

Titre original : How Venezuela has Held Back COVID-19 in Spite of the US Sanctions Stranglehold on its Economy

 

Par Vijay Prashad 

 

María Lourdes Urbaneja Durant raconte à Vijay Prashad que malgré le sabotage des Etats-Unis, le Venezuela a pu freiner la propagation de COVID-19 grâce à la "participation du peuple".

 

Pas une minute durant cette pandémie, les États-Unis n'ont cessé de tenter de renverser le gouvernement de Nicolás Maduro au Venezuela. Un torrent de cruauté traverse la politique américaine, qui, par son régime de sanctions, empêche le Venezuela d'ouvrir le commerce de son pétrole pour importer des équipements médicaux essentiels pour aider à briser la chaîne du virus et à guérir les personnes infectées par celui-ci.

 

Des milliards de dollars d'argent du gouvernement vénézuélien ont été saisis par des banques dans le monde de l'Atlantique Nord, argent dont le président Maduro dit avoir besoin pour lutter contre COVID-19 ; même si le gouvernement de Maduro affirme que l'argent détenu par la Banque d'Angleterre peut être remis aux Nations unies pour acheter des biens pour le Venezuela, le gouvernement du Royaume-Uni refuse de se séparer de ces fonds.

 

Malgré cela, le peuple vénézuélien a réussi à maintenir le taux d'infection à un faible niveau, et ses travailleurs médicaux ont pu guérir un grand nombre de personnes infectées par COVID-19. L'ancienne ambassadrice du Venezuela au Mexique, María Lourdes Urbaneja Durant, était la deuxième ministre de la santé du gouvernement de l'ancien président Hugo Chávez. Elle est formée dans les domaines de la médecine sociale et de la santé publique, une formation qui a fait d'elle un leader naturel dans la tentative de la révolution bolivarienne de faire passer les bases des soins médicaux du secteur privé au secteur public. À la mi-octobre, je me suis entretenu avec l'ambassadrice Urbaneja, qui a quitté son poste d'ambassade au Mexique l'année dernière pour retourner au Venezuela, où elle a su résister à la tempête de cette pandémie.

 

Le Venezuela, m'a-t-elle dit, a pu faire face au défi de la pandémie grâce à la "participation de la population" dans tous les aspects de la lutte contre le COVID-19. La participation populaire est, selon elle, "un pilier de la révolution bolivarienne", et on peut l'apercevoir dans la façon dont les organisations populaires aident au dépistage et à la recherche des contacts, ainsi qu'au maintien des fonctions de base de la vie quotidienne. Le gouvernement a développé la plateforme numérique patria.org, où 18 millions de Vénézuéliens (sur une population de 28 millions) ont participé à des enquêtes sur l'impact du virus et sur leurs besoins en ces temps difficiles ; ce processus a permis au gouvernement de cibler ses ressources sur les communautés les plus touchées. Le Venezuela a bénéficié du soutien matériel de la Chine, de Cuba, de la Russie et de la Turquie, ainsi que de l'Organisation panaméricaine de la santé et de l'Organisation mondiale de la santé.

 

La médecine sociale

 

Depuis 1999, date à laquelle Chávez est devenu président, la révolution bolivarienne a lutté pour créer un secteur de santé publique solide. L'ambassadeur Urbaneja a rejoint le ministère de la santé en tant que directeur de la coopération internationale sous la direction du Dr Gilberto Rodríguez Ochoa. Le secteur médical vénézuélien avait été agressé par les politiques d'ajustement structurel du Fonds monétaire international, la privatisation de la prestation de soins de santé définissant ce secteur. Alors que le Dr Rodríguez Ochoa tentait de renforcer les institutions de santé publique, les syndicats de médecins favorables à la privatisation dans les hôpitaux publics et privés s'opposèrent aux réformes ; mais le gouvernement était catégorique sur le fait que le pays avait besoin d'un système de santé publique solide.

 

L'ambassadeur Urbaneja a suivi le Dr Rodríguez Ochoa en tant que ministre de la santé. Vétéran du mouvement de la gauche révolutionnaire au Venezuela, l'ambassadeur Urbaneja avait étudié à l'Institut de neurochirurgie et de recherche sur le cerveau au Chili avec le professeur Alfonso Asenjo Gómez de 1970 à 1973, pendant le mandat du gouvernement d'unité populaire du président Salvador Allende. Lors du coup d'État contre Allende, elle a été arrêtée, libérée par un camarade alors qu'elle était emmenée au stade Chili (aujourd'hui le stade Víctor Jara), et ramenée au Venezuela dans un avion d'aide humanitaire. Elle a ensuite suivi une formation d'épidémiologiste à l'École nationale de santé publique (FIOCRUZ) au Brésil, où elle était aux premières loges lorsque le Brésil a créé son système de santé unifié (SUS).

 


L'engagement de l'ambassadrice Urbaneja en faveur de la médecine sociale l'a amenée à créer l'Association latino-américaine de médecine sociale (ALAMES), qu'elle a dirigée et dont les idées sur la nécessité de fournir des soins de santé là où vivent les gens ont défini son approche. La création de Misión Barrio Adentro en 2003 a conduit à la construction de milliers de cliniques médicales à travers le Venezuela. Cette initiative fait suite à la Constitution vénézuélienne de 1999, qui a consacré les principes ALAMES, tels que la création d'un système de soins de santé décentralisé et participatif, avec un contrôle communautaire sur les politiques du système. La privatisation du système a été interdite par la constitution. C'est ce système qui a été créé par le processus auquel l'ambassadeur Urbaneja a participé. La structure mise en place à cette époque continue de jouer un rôle essentiel - malgré les pénuries - pour atteindre les personnes touchées par la pandémie.


La résilience

 

Après avoir quitté le ministère de la santé et du développement social en septembre 2003, Mme Urbaneja a été nommée ambassadrice du Venezuela en Uruguay (2004-2006), au Chili (2006-2012), en Équateur (2012-2015), au Brésil (2015-2016), puis au Mexique (2016-2019). Son mandat d'ambassadrice a débuté avec l'élection du gouvernement du Frente Amplio en Uruguay et s'est terminé avec l'élection du parti Morena au Mexique : une longue vague à travers la marée rose de l'Amérique latine. Durant cette période, l'ambassadeur Urbaneja a participé à la construction de l'Union des Nations sud-américaines (UNASUR), qui devait promouvoir la souveraineté de la région. Dans une crise, comme la pandémie, cette plateforme aurait pu rassembler les pays de la région ; mais l'UNASUR a été érodée par la montée en puissance des gouvernements de l'oligarchie.

 

Lorsque l'ambassadrice Urbaneja se souvient de l'époque où elle était étudiante au Chili - qui venait de voter la réécriture de la constitution de l'époque de la dictature - elle se rappelle un slogan : "J'ai faim et alors ! Je suis toujours de l'UP. Le PU est le gouvernement d'Unité Populaire, qui malgré les défis que lui ont imposés les Etats-Unis, a gardé la foi du peuple. C'est à peu près le même esprit qui gouverne le Venezuela, dit-elle ; malgré la pression des États-Unis et de ses alliés, le peuple du Venezuela reste attaché au projet démocratique mis en route par la victoire électorale d'Hugo Chávez en 1998.

 

Traduction Bernard Tornare

 

Source en anglais
 

Vijay Prashad est un historien, éditeur et journaliste indien. Il est rédacteur et correspondant en chef de Globetrotter, un projet de l'Independent Media Institute. Il est le rédacteur en chef de LeftWord Books et le directeur de Tricontinental: Institute for Social Research. Il a écrit plus de vingt livres, dont The Darker Nations: A People's History of the Third World (The New Press, 2007), The Poorer Nations: A Possible History of the Global South (Verso, 2013), The Death of the Nation and the Future of the Arab Revolution (University of California Press, 2016) et Red Star Over the Third World (LeftWord, 2017). Il écrit régulièrement pour Frontline, le Hindu, Newsclick, AlterNet et BirGün.

Vijay Prashad est un historien, éditeur et journaliste indien. Il est rédacteur et correspondant en chef de Globetrotter, un projet de l'Independent Media Institute. Il est le rédacteur en chef de LeftWord Books et le directeur de Tricontinental: Institute for Social Research. Il a écrit plus de vingt livres, dont The Darker Nations: A People's History of the Third World (The New Press, 2007), The Poorer Nations: A Possible History of the Global South (Verso, 2013), The Death of the Nation and the Future of the Arab Revolution (University of California Press, 2016) et Red Star Over the Third World (LeftWord, 2017). Il écrit régulièrement pour Frontline, le Hindu, Newsclick, AlterNet et BirGün.

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