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La montée du fascisme néolibéral

par Bernard Tornare 9 Mai 2019, 15:00

La montée du fascisme néolibéral

Par Henry A. Giroux

 

"Chaque époque a son propre fascisme" - Primo Levi

 

Introduction

 

Les cauchemars qui ont façonné le passé et qui espéraient un retour sont sur le point de nous ravager à nouveau. Les Etats-Unis ont atteint un carrefour où les principes et les pratiques d'un passé fasciste et d'un présent néolibéral ont fusionné pour produire ce que Philip Roth a appelé "La terreur de l'imprévu". Depuis les années 1970, la société américaine vit avec la malédiction du néolibéralisme, ou ce que l'on peut appeler le stade le plus récent et extrême du capitalisme prédateur. Dans le cadre d'une conception holistique plus large, l'objectif premier du néolibéralisme est de consolider le pouvoir entre les mains de l'élite financière. En tant que mode de rationalité, il fonctionne de manière pédagogique dans de multiples sites culturels pour s'assurer qu'ils ne peuvent pas imaginer ou construire des alternatives à leur mode de gouvernement. Un aspect fondamental de sa philosophie est l'hypothèse que le marché n'est pas seulement le moteur de l'économie, mais de toute la vie sociale. Il croit que le profit est l'essence même de la démocratie et que la consommation est le seul moyen opérationnel d'y parvenir. Elle redéfinit les identités, les désirs et les valeurs par une logique de marché qui privilégie l'intérêt personnel, la survie du plus fort et un individualisme incontrôlé. Dans le néolibéralisme, la concurrence est un concept central pour définir la liberté humaine.

 

En tant que politique économique, elle crée un marché intégral régi par les principes de privatisation, de déréglementation, de marchandisation et de libre circulation des capitaux. En faisant avancer ces programmes, elle affaiblit les syndicats, réduit radicalement l'État-providence et s'en prend aux biens publics. Au fur et à mesure que l'État se vide, les grandes entreprises assument des fonctions gouvernementales, imposent de sévères mesures d'austérité, redistribuent la richesse aux riches et aux puissants, et renforcent l'idée qu'il y a des gagnants et des perdants dans la société. Bref, le néolibéralisme libère le capital financier et tente de libérer le marché de toute restriction imposée par l'État. Aujourd'hui, les gouvernements existent principalement pour maximiser les profits, les ressources et le pouvoir des riches. En tant que projet politique, il vide la politique de toute substance et dénonce toute notion viable du contrat social. De plus, le néolibéralisme produit une misère et une souffrance généralisées en affaiblissant tout vestige de démocratie qui interfère avec sa vision d'un marché autorégulateur. En théorie, elle est souvent associée aux travaux de Friedrich-August von Hayek et de la Mont Pelerin Society, de Milton Friedman et de la Chicago School of Economics, à la politique d'Augusto Pinochet au Chili, du président Ronald Reagan aux Etats-Unis et du Premier ministre Margaret Thatcher en Angleterre. Sur le plan politique, il est soutenu par plusieurs groupes de réflexion de droite, tels que la Heritage Foundation, et par des multimillionnaires comme les frères Koch.

 

La haine de la démocratie, du bien commun et du contrat social de la part du néolibéralisme a libéré des éléments génériques d'un passé fasciste où la suprématie blanche, l'ultranationalisme, la misogynie enragée et la ferveur anti-immigrés s'unissent dans un mélange toxique de militarisme, de violence étatique et de politique de jetabilité. Les modes d'expression fascistes sont adaptés de diverses manières à différents contextes politiques historiques qui assurent des formes similaires à celles de l'apartheid racial dans les Etats-Unis d'après-guerre ou les camps d'extermination comme ceux de l'Allemagne nazie. Le fascisme, avec sa croyance incontestable dans l'obéissance à un homme fort et puissant, la violence comme forme de purification politique, la haine comme acte de patriotisme, le nettoyage racial et ethnique, et la supériorité d'un groupe ethnique ou national choisi, a refait surface aux États-Unis. Dans ce mélange de barbarie économique, de nihilisme politique, de pureté raciale, d'orthodoxie économique et de somnambulisme éthique, il y a eu une formation politico-économique distincte que j'appelle fascisme néolibéral.

 

Le néolibéralisme comme nouveau fascisme

 

La guerre contre la démocratie libérale est devenue un phénomène mondial. Les régimes autoritaires se sont répandus de la Turquie, de la Pologne, de la Hongrie et de l'Inde vers les Etats-unis et d'autres pays. Les mouvements populistes de droite sont en mouvement et jettent un mélange toxique d'ultranationalisme, de suprématie blanche, d'antisémitisme, d'islamophobie et de xénophobie. Le langage du déclin national, de l'humiliation et de la diabolisation nourrit des propositions et des politiques dangereuses visant la purification raciale et la classification sociale, tout en exaltant une rhétorique de masculinisation et de militarisme qui rappelle les dictatures du passé. Dans les circonstances actuelles, les forces qui ont produit les histoires de violence de masse, de torture, de génocide et de fascisme n'ont pas été abandonnées. Par conséquent, il a été plus difficile de soutenir que l'héritage du fascisme n'a rien à nous apprendre sur la façon dont la question du fascisme et du pouvoir appartient clairement au présent.

 

Le fascisme a de multiples histoires, dont la plupart sont liées à l'échec des démocraties en Italie et en Allemagne dans les années 1930, ou au renversement des gouvernements démocratiques par les militaires, comme en Argentine et au Chili dans les années 1970. De plus, l'histoire entre le fascisme et le populisme implique un mélange complexe de relations dans le temps. Ce qui distingue le fascisme de ce millénaire de son histoire de "l'ordre totalitaire violent qui a conduit à des formes radicales de violence politique et de génocide", c'est qu'il a été adouci par les tentatives de recalibrer son héritage d'après-guerre à un bilan prétendument démocratique. Par exemple, en Hongrie, en Turquie et en Pologne, ainsi que dans plusieurs autres Etats fascistes émergents, le terme "démocratie libérale" est utilisé comme un code pour remplacer une "forme supposée archaïque de démocratie libérale". Aujourd'hui, le terme est utilisé pour justifier une forme d'autoritarisme populiste visant à attaquer les fondements de la démocratie. Ces fondations fascistes se développent également aux Etats-Unis. Dans le grandiloquent livre de Trump, la notion de "peuple" est devenue un outil rhétorique pour légitimer les mouvements de masse de droite en faveur d'un retour au temps de l'apartheid américain.

 

Alors que les idées, les valeurs et les institutions cruciales pour une démocratie flétrissent sous un néolibéralisme sauvage qui s'est développé au cours des cinquante dernières années, les notions fascistes de supériorité raciale, de nettoyage social, de populisme apocalyptique, d'hypermilitarisme et d'ultranationalisme se sont renforcées, passant des mémoires refoulées de l'histoire américaine aux centres du pouvoir d'Etat et des entreprises. Des décennies d'inégalité massive, d'esclavage salarial, d'effondrement du secteur manufacturier, de dons fiscaux à l'élite financière et de politiques d'austérité sauvage qui ont alimenté une attaque frontale contre l'Etat providence ont encore renforcé les discours fascistes et redirigé la colère populiste contre les populations vulnérables, les immigrants sans papiers, les musulmans, les personnes opprimées racialement, les femmes, les LGBTQ, les fonctionnaires, les intellectuels critiques, les travailleurs. Le néolibéralisme n'a pas seulement sapé les éléments fondamentaux de la démocratie en intensifiant la dynamique de l'inégalité économique et de l'inégalité politique qui se renforcent mutuellement, accentuant la spirale descendante de la mobilité sociale et économique, il a également créé des conditions qui rendent les idées et principes fascistes plus attractifs.

 

Dans ces circonstances accélérées, le néolibéralisme et le fascisme s'unissent et avancent dans un mouvement confortable et mutuellement compatible qui relie les pires excès du capitalisme aux idéaux autoritaires de "l'homme fort : la vénération de la guerre, la haine de la raison et de la vérité ; la célébration de l'ultranationalisme et de la pureté raciale ; la suppression de la liberté et de la dissidence ; une culture qui encourage le mensonge, les spectacles, les boucs émissaires, un discours de détérioration, la violence brutale et, finalement, l'explosion de la violence étatique sous différentes formes. Dans l'administration Trump, le fascisme néolibéral utilise des stéroïdes et représente une fusion des pires dimensions et excès du capitalisme gangster avec les idéaux fascistes du nationalisme blanc et de la suprématie raciale associés aux horreurs du passé.

 


Depuis les années 1970, le projet néolibéral s'est transformé en révolte contre les droits de l'homme et la démocratie, créant un puissant récit qui reconfigure la liberté et l'autorité pour légitimer et produire d'énormes inégalités de richesse et de pouvoir. Ses pratiques de délocalisation, de restructuration de tout selon les impératifs de marges bénéficiaires, de réduction progressive des impôts, d'élimination de la réglementation des entreprises, de pari sur la privatisation incontrôlée et la commercialisation continue de toutes les interactions sociales, infligent une misère aliénante qui s'exprime dans une politique récemment exposée aux idéologies fascistes et mouvements politiques extrémistes.

 

De plus, la fusion du néolibéralisme et du fascisme s'est accélérée à mesure que la culture civique s'érode, que les notions de citoyenneté partagée et de responsabilité disparaissent et que la raison et le jugement éclairé sont remplacés par les forces de l'analphabétisme. Les attaques autorisées par l'État contre la vérité, les faits et la raison scientifique de Trump aux États-Unis sont camouflées, déguisées, comme on pourrait s'y attendre du premier président à sortir d'un "reality show", par une culture de la vulgarité contrôlée par les entreprises qui combine la culture des célébrités avec un spectacle continu de violence. Le néolibéralisme prive la démocratie de toute substance en favorisant une croyance irrationnelle dans la capacité du marché à résoudre tous les problèmes sociaux et à façonner tous les aspects de la société. Ce passage d'une économie de marché à une société de marché s'est accompagné d'une attaque sauvage contre l'égalité, le contrat social et les dispositions sociales, car les salaires ont été détruits, les pensions ont été détruites, la sécurité du travail et l'accès aux biens publics essentiels, comme l'enseignement public et supérieur, ont été mis hors de portée de millions de personnes, ont été compromis.

 

Dans le moment historique actuel, le néolibéralisme représente plus qu'une forme d'hypercapitalisme parce qu'il marque aussi la mort de la démocratie, sinon de la politique libérale elle-même. La description par Anis Shivani de la menace que le néolibéralisme fait peser sur la démocratie mérite d'être citée en détail:

"Le néolibéralisme croit que les marchés sont autosuffisants, qu'ils n'ont pas besoin de réglementation et qu'ils sont les meilleurs garants du bien-être humain. Tout ce que le marché promeut, à savoir la privatisation, la déréglementation, la mobilité de la finance et du capital, l'abandon de la protection sociale fournie par l'État et la reconceptualisation de l'être humain comme capital humain, doit être encouragé, tandis que tout ce qui est censé diminuer le marché, c'est-à-dire les services publics, la réglementation, les contraintes financières et de capital, la conceptualisation des êtres humains en des termes transcendants, doit être découragé. Une façon de résumer le néolibéralisme est de dire que tout, tout doit être fait à l'image du Marché, y compris l'Etat, la société civile et, bien sûr, les êtres humains. La démocratie est réinterprétée comme le marché et la politique succombe à la théorie économique néolibérale. Nous parlons donc de la fin de la politique démocratique telle que nous la connaissons depuis deux siècles et demi".

 

Ce qui caractérise particulièrement la jonction entre le néolibéralisme et le fascisme, c'est la façon dont la libération totale du capital se confond maintenant avec une attaque totale contre les populations opprimées racialement et vulnérables considérées comme jetables. Non seulement les structures politiques, économiques et financières oppressives du capitalisme de casino affectent la vie des gens, mais il y a aussi une attaque frontale contre les conceptions et les croyances communes qui unissent les gens. Le néolibéralisme et le fascisme convergent dans l'affaiblissement des liens sociaux et des frontières morales, ce qui constitue un lieu crucial et distinctif. Le déplacement, la désintégration, l'atomisation, l'isolement social et le désalignement ont une longue histoire aux Etas-Unis, que Trump a exploitée de manière agressive en acquérant un dossier de droite distinct au 21ème siècle. Il y a ici plus en jeu que le lourd fardeau néolibéral de la négligence sociale. Il y a aussi, sous la propagande pédagogique incessante des médias de droite et des médias contrôlés par les entreprises, une culture qui est devenue cruelle et cultive un appétit de malice qui mine la capacité d'empathie, rendant les gens indifférents à la souffrance des autres ou, pire encore, complice des participants dans leur exclusion violente.

 

Le journaliste irlandais Fintan O'Toole prévient que le fascisme libère l'imagination éthique par un processus dans lequel les individus finissent par "apprendre à penser l'impensable... puis, il écrit, avec une étape cruciale suivante, généralement la plus compliquée de toutes":

 

"Il faut saper les limites morales, forcer les gens à accepter des actes d'extrême cruauté. Les gens doivent avoir soif de sang. Il faut leur donner le goût de la sauvagerie. Le fascisme le fait en construisant le sens de la menace d'un groupe méprisé. Cela permet aux membres de ce groupe de se déshumaniser. Une fois cela fait, vous pouvez augmenter progressivement la mise initiale, en passant par toutes les étapes, du bris de vitres à l'extermination."

 

Ce que l'on appelle souvent une crise économique dans la société américaine est aussi une crise de moralité, de socialité et de communauté. Depuis les années 1970, la montée du capitalisme non réglementé est devenue une forme de fondamentalisme de marché qui a accéléré la vidange de la démocratie par sa capacité à réformer les institutions politiques, sociales et économiques de la société américaine, la rendant vulnérable aux solutions fascistes proposées par Trump. En tant que système intégré de structures, d'idéologies et de valeurs, le néolibéralisme économise tous les aspects de la vie, sépare l'activité économique des coûts sociaux et dépolitise le public grâce à des machines de désimagination contrôlées par des entreprises qui font le commerce de récits post-vérité, consacrent le spectacle de la violence et défigurent l'histoire. Le néolibéralisme se bat aujourd'hui contre toute notion viable de social, de solidarité, d'imaginaire collectif, de bien public et des institutions qui les soutiennent. Comme le domaine politique est défini en termes strictement économiques, les institutions, les biens publics, les cultures formatrices et les modes d'identité essentiels à une démocratie disparaissent avec les citoyens informés nécessaires pour les soutenir.

 

La crise de la raison et les fantasmes de la liberté

 

Alors que de plus en plus de pouvoir est concentré entre les mains d'une élite corporative et financière, la liberté est définie exclusivement en termes de marché, l'inégalité est présentée comme une vertu et la logique de la privatisation méprise la compassion civique et l'Etat providence. L'effet secondaire fatal est que le néolibéralisme est devenu le nouveau visage du fascisme. Avec les cinquante ans d'avance du néolibéralisme, la liberté est devenue son contraire. Et la démocratie devient maintenant son ennemie, car la gouvernance démocratique perd sa priorité sur le fonctionnement incontrôlé du marché. Le néolibéralisme sape à la fois la société et le public et, ce faisant, affaiblit l'idée du partage des responsabilités et des obligations morales. Comme le soutient Zygmunt Bauman, la "tranquillité éthique" est aujourd'hui normalisée dans l'hypothèse où la liberté est limitée au droit de ne promouvoir que ses propres intérêts et les intérêts des marchés. La liberté dans le dictionnaire néolibéral nie toute notion de responsabilité en dehors de la responsabilité envers soi-même.

 

Comme l'affirme Wendy Brown, la politique et la démocratie sont désormais considérées comme l'ennemie des marchés et "la politique est l'ennemie de la liberté, de l'ordre et du progrès". La politique tend alors à devenir un mélange de notions régressives de liberté et d'autorité dont le but est de protéger les principes et les pratiques axés sur le marché. Ce qui disparaît dans cette large avancée du capital, c'est la notion de liberté civique, qui est remplacée par l'anarchie du profit et la sauvagerie des politiques néolibérales d'austérité. De plus, comme la liberté est privatisée, elle alimente un manque d'intérêt pour la politique et génère l'indifférence morale. Les passions démocratiques sont orientées vers les plaisirs privés, les exigences des citoyens sont affaiblies et la sphère publique se flétrit lorsque l'intérêt personnel devient le principal principe organisateur de la société. Au fur et à mesure que le terrain de la politique et des relations sociales perd son orientation morale, les passions d'un passé fasciste se déchaînent et la société ressemble de plus en plus à une culture de la guerre, à un sport du sang et à une lutte en cage.

 

Les opprimés ne sont pas seulement trompés sur l'histoire, ils sont amenés à croire que sous le fascisme néolibéral il n'y a pas d'alternatives et que l'avenir ne peut qu'imiter le présent. Cette position non seulement supprime tout sens des responsabilités et de la résistance, mais produit ce que Timothy Snyder appelle "une sorte de somnambulisme qui doit se terminer par un accident". Cela est renforcé par un gouvernement qui croit que la vérité est dangereuse et cela s'exprime par la légitimation de mensonges infinis et de formes d'exercice du pouvoir qui infantilisent et dépolitisent pour ne pas laisser place à des normes linguistiques capables de tenir le pouvoir responsable. Pire encore, la guerre de Trump contre le langage et la vérité ne limite pas la liberté à des fictions concurrentes, elle brouille aussi la distinction entre la dépravation morale et la justice, le bien et le mal. Comme je l'ai dit ailleurs, "le ministère des fausses nouvelles de Trump travaille sans relâche à fixer des limites à ce qui peut être pensé, affirmant que la raison, l'évidence, la cohérence et la logique ne servent plus la vérité, car ces dernières sont des dispositifs idéologiques tordus utilisés par les ennemis de l'Etat".

 

Timothy Snyder a raison d'affirmer que "abandonner les faits, c'est abandonner la liberté". Si rien n'est vrai, personne ne peut critiquer le pouvoir, parce qu'il n'y a aucun fondement pour le faire. La société post-vérité est un divertissement et un spectacle parrainé par l'État. Son but est de camoufler une crise morale et politique qui a mis en jeu une série d'accords néolibéraux brutaux. Au lieu de voir la vérité comme la monnaie de la démocratie, Trump et ses acolytes voient la démocratie comme l'ennemi du pouvoir.

 

Rétablir le fascisme au sein de la démocratie

 

Au lieu de disparaître dans le trou de mémoire de l'histoire, le fascisme est réapparu sous une forme différente aux Etats-Unis, faisant écho à l'avertissement de Theodor Adorno : "Je crois que la survie du national-socialisme dans la démocratie est potentiellement plus dangereuse que la survie des tendances fascistes contre la démocratie. Les théoriciens, romanciers, historiens et écrivains, y compris des personnalités comme Hannah Arendt, Sinclair Lewis, Bertram Gross, Umberto Eco, Robert O'Paxton, Timothy Snyder, Susan Sontag et Sheldon Wolin, ont soutenu avec conviction que le fascisme demeure un danger permanent et peut être pertinent dans des conditions nouvelles. Après la chute de l'Allemagne nazie, Hannah Arendt a averti que le totalitarisme était loin d'être chose du passé car les conditions d'extrême précarité et d'incertitude qui le produisent risquent de se cristalliser sous de nouvelles formes.

 

Ce qu'Arendt pensait qu'il était crucial que les générations futures reconnaissent, c'est que les camps nazis et la politique d'extermination doivent être compris non seulement comme le résultat logique d'une société totalitaire ou simplement comme un fait du passé, mais aussi comme un "modèle possible pour l'avenir". Le cauchemar du passé du fascisme n'échappe pas à la mémoire parce qu'il doit être compté encore et encore pour reconnaître quand il se reproduit. Au lieu de disparaître dans le passé, la pauvreté massive, l'itinérance, le déracinement à grande échelle, la peur, l'atomisation sociale, le terrorisme d'Etat et la politique d'élimination ont donné naissance à de nouvelles formes de fascisme. Le célèbre historien du fascisme, Robert O'Paxton, affirme dans son Anatomie du fascisme que le futur fascisme américain n'imiterait pas les formes traditionnelles européennes, mais serait enraciné dans la langue, les symboles et la culture de la vie quotidienne. Il écrit:

"Il n'y a pas de croix gammées dans le fascisme américain, mais des étoiles, des barres et des croix chrétiennes. Il n'y a pas de salutation fasciste, mais des récitations de masse du Serment d'allégeance. Bien sûr, ces symboles ne contiennent pas l'odeur du fascisme en eux-mêmes, mais un fascisme américain les transformerait en tests de tir obligatoires pour détecter l'ennemi intérieur."

 

S'il est vrai que les Etats-Unis ne peuvent pas mettre des millions dans des chambres à gaz ou promouvoir le génocide, il y a cependant encore des éléments du passé dans le présent. Par exemple, il y a déjà des échos du passé dans les infrastructures de punition existantes et en expansion, équivalentes à un Etat pénitentiaire, qui ont été mises en œuvre et ont connu une croissance exponentielle au cours des quatre dernières décennies. En fait, les Etats-Unis ont le plus grand système carcéral du monde avec plus de 2,5 millions de personnes incarcérées. Étonnamment, ce chiffre n'inclut pas les centres de détention pour immigrants et les autres formes de camping autour de la frontière entre les Etats-Unis et le Mexique. La visibilité de cet appareil de sanction et sa similitude avec un passé fasciste ont récemment été mises en évidence par des cages pour les enfants immigrés qui ont été séparés de force de leurs parents à la frontière sud.

 

Des informations faisant état de mauvais traitements généralisés à l'égard des enfants migrants ont été publiées dans la presse. Détenus dans des conditions inhumaines et cruelles, nombre de ces enfants dans les centres de détention gouvernementaux sont drogués, victimes d'abus sexuels et soumis à une série d'actes inhumains. Au Texas, un juge fédéral a ordonné à un centre de détention du Texas de cesser de forcer les enfants à prendre des psychotropes comme le Clonazépam, le Divalproex, la Benztropine et la Duloxétine pour contrôler leur comportement. ProPublica rapporte que les abus sexuels sont très répandus dans les centres de détention pour enfants et cite "des centaines de cas de crimes sexuels, de bagarres et d'enfants disparus". Même les enfants les plus vulnérables et les plus jeunes n'ont pas été protégés contre de tels abus. Par exemple, selon The Nation, une fillette migrante de six ans qui avait été séparée de sa mère et placée dans un centre de détention de l'immigration sous l'administration de Trump aurait été victime d'abus sexuels. Inutile de dire que ces actions, politiques et institutions résonnent avec les événements profondément troublants d'un passé sombre dans lequel la séparation violente des familles était une marque de cruauté fasciste, de barbarie et de brutalité.

 

Certains ont fait valoir que la grande protestation publique contre la séparation des enfants de leurs parents montre que les Etats-Unis ne sont pas une société fasciste. En réalité, tout ce que cela prouve, c'est que les politiques les plus extrêmes de l'Amérique de Trump peuvent encore provoquer l'indignation morale, mais une telle indignation lorsqu'elle est déconnectée des avertissements d'un passé fasciste dans lequel des événements similaires se sont produits est simplement une forme isolée de protestation. En réalité, on pourrait dire que la politique de tolérance zéro de Trump n'était qu'un test pour mesurer la vitesse à laquelle son programme fasciste pouvait progresser. Il est également important de noter que la protestation n'a pas réussi à convaincre l'administration Trump de libérer des centaines d'enfants qui sont toujours détenus sans leurs parents, ni à arrêter les tactiques terroristes produites par l' "United States Immigration and Customs." La nouvelle forme de fascisme a été actualisée. Le fascisme néolibéral progresse furtivement, fonctionnant comme une accumulation d'événements.

 

Les passions mobilisatrices du fascisme

 

Le fascisme n'est pas un moment statique ou fixe de l'histoire et les formes qu'il prend n'ont pas à imiter les modèles historiques antérieurs. C'est une idéologie autoritaire et une forme de comportement politique définie par ce que l'historien Robert O. Paxton appelle une série de "passions mobilisatrices". Il s'agit notamment d'une attaque ouverte contre la démocratie, d'un appel à un homme fort, d'un mépris de la faiblesse humaine, d'une obsession de l'hypermasculinité, d'un militarisme agressif, d'un appel à la grandeur nationale, d'un mépris du féminin, d'une inversion du langage du déclin culturel, du mépris des droits humains, d'une répression de la dissidence, d'un penchant pour la violence, de mépris des intellectuels, de haine de la raison et des rêves de supériorité raciale et de la suppression de politiques destinées au nettoyage social.

 

Le fantôme du fascisme doit être retiré de l'histoire et restauré à une "place appropriée dans les discussions sur les limites morales et politiques de ce qui est acceptable", surtout à une époque où la crise de la démocratie est indissociable de la crise du néolibéralisme. En tant qu'outil heuristique permettant de comparer les différentes formes de pouvoir étatique, l'héritage du fascisme offre l'occasion de reconnaître quand des signes autoritaires se profilent à l'horizon.

 

Le fascisme aux Etats-Unis est venu lentement par subversion de l'intérieur. Ses racines sont exposées depuis des décennies et sont apparues plus visiblement avec la guerre de Bush, puis celle d'Obama contre le terrorisme. Bush, en particulier, n'a pas hésité à faire preuve d'un pouvoir brutal qui tolérait la torture, l'espionnage interne, les prisons secrètes, les listes de meurtres, les lois de détention illimitée, les fouilles sans mandat et l'occultation des crimes de guerre. Obama n'a pas fait grand-chose pour corriger ces "illégalités légales" et Trump ne leur a donné qu'une nouvelle vie. Au lieu de l'apparition soudaine dans les rues de voyous, de chemises brunes, de purges et de violences étatiques massives, le fascisme a ressuscité par la force habilitante du capital, libérant et mobilisant une grande variété de fondamentalismes économiques, politiques, religieux et éducatifs.

 

Cela est particulièrement évident dans la subversion du pouvoir par les barons financiers et les voleurs d'entreprises, la domestication de la dissidence, la culture des identités tribales, la célébration des orbites de l'intérêt personnel et de l'hyper individualisme par rapport au bien commun, la privatisation et la dérégulation de l'opinion publique. Nous sommes confrontés à la légitimation du fanatisme et de l'intolérance, à la transformation des élections en une bataille entre milliardaires et à la production d'une culture de cupidité et de cruauté. La politique a été totalement corrompue par de grosses sommes d'argent et par des banquiers, des gestionnaires de fonds de couverture et des magnats du monde des affaires moralement déficients. En outre, beaucoup d'évangéliques et d'autres groupes religieux soutiennent ou sont complices du langage du mal et de la brutalité.

 

Comme le rapporte le rapporteur spécial des Etats-Unis Philip Alston, au milieu d'une concentration massive de la richesse parmi les 1% les plus riches aux Etats-Unis, 40 millions de personnes vivent dans la pauvreté et 18,5 millions d'Américains vivent dans une extrême pauvreté. Selon Alston, de telles politiques néolibérales sont " agressivement régressives " dans leur promotion des exigences de dur labeur pour les assistés sociaux, réduisant les programmes pour nourrir les enfants pauvres et favorisant la volonté d'emprisonner les jeunes enfants et les séparer de leurs parents. Pendant ce temps, l'administration Trump a transféré d'énormes ressources aux riches à la suite d'une politique fiscale qui détruit 1,5 billion de dollars du budget fédéral.

 

Depuis les années 1970, les salaires ont stagné, les banques ont escroqué des millions de personnes au moyen de politiques hypothécaires frauduleuses et les agents du pouvoir politique ont imposé la ruine financière aux minorités sociales et raciales. Avec un enthousiasme pathologique, le Congrès républicain moralement privé de Trump a réduit des avantages cruciaux pour les pauvres, comme le programme des coupons alimentaires, tout en imposant des exigences de travail sévères aux bénéficiaires de l'assurance maladie. Il y a plus en jeu ici que la croyance égoïste et vengeuse du néolibéralisme selon laquelle le gouvernement est mauvais quand il interfère avec les marchés et ne sert pas les intérêts des riches. Il y a aussi un soutien volontairement sauvage pour des degrés massifs d'inégalité, la misère humaine, la criminalisation des problèmes sociaux et une culture croissante de punition, de misère et de souffrance.

 

L'une des conséquences est le paysage américain assiégé marqué par la crise croissante des opioïdes, la criminalisation des manifestations pacifiques, l'empoisonnement de l'environnement, les taux de longévité les plus courts pour les Américains d'âge moyen et un taux d'incarcération qui se classe parmi les plus élevés du monde. La guerre contre la démocratie est aussi devenue une guerre contre la jeunesse, car de plus en plus d'enfants sont sans abri, font l'objet de fusillades massives dans les écoles, vivent dans des écoles modelées sur les prisons et entrent de plus en plus dans des appareils disciplinaires qui les traitent comme des criminels. Sous la longue histoire du néolibéralisme aux États-Unis, la dégradation et la punition des personnes les plus vulnérables se sont développées de manière perverse.

 

Repenser la politique du totalitarisme inversé

 

Ce qui est crucial pour comprendre, c'est que le néolibéralisme n'est pas seulement un élément plus extrême du capitalisme, mais qu'il a aussi permis l'émergence d'une restructuration radicale du pouvoir, de l'Etat et de la politique et, ce faisant, converge avec un style fasciste adapté au contexte américain. Le livre de Sheldon Wolin, Democracy Incorporated, a été l'un des premiers à analyser la transformation d'une démocratie capitaliste en ce qu'il appelle une forme inversée de totalitarisme. Selon Wolin, l'Etat politique a été remplacé par un Etat corporatif qui exploite tout le monde sauf les classes dirigeantes, vide la politique de toute substance par des élections truquées, utilise le pouvoir du capital pour définir les citoyens principalement comme des consommateurs de produits, et applique le pouvoir de l'Etat corporatif comme un bélier pour mener des politiques qui renforcent le pouvoir du capital. Wolin a fait valoir à juste titre que sous le néolibéralisme, la souveraineté politique est largement remplacée par la souveraineté économique lorsque le pouvoir des entreprises prend le dessus sur la gouvernance.

 

La conséquence grave, comme le souligne David Harvey, est que " le pouvoir monétaire brut exercé par quelques uns sape tous les aspects de la gouvernance démocratique". La politique est maintenant conçue par des groupes de pression représentant les grandes entreprises, comme les compagnies pharmaceutiques et les compagnies d'assurance maladie. Cela a permis aux compagnies pharmaceutiques de pousser la crise des opioïdes afin d'augmenter leurs profits.

 

Sous le néolibéralisme, l'Etat-providence a été en grande partie démantelé en étendant le pouvoir d'un appareil punitif d'un Etat policier émergent soutenu par une culture de peur généralisée qui est exempte des héritages et obligations constitutionnels d'une démocratie. Wolin était bien conscient de la cruauté de la culture d'entreprise dans sa volonté de produire des inégalités frappantes dans une guerre épique contre la promesse et les idéaux d'une démocratie substantielle.

 

La grande contribution de Wolin aux théories du totalitarisme réside dans sa capacité à révéler les tendances économiques autoritaires du néolibéralisme et sa menace pour la démocratie. Ce qu'il n'a pas fait, c'est associer le néolibéralisme et ses effets débilitants à certains héritages du fascisme et, en cette absence, il n'a pas été en mesure de prédire la résurgence de la politique des hommes forts aux Etats-Unis et la montée des investissements fascistes dans la suprématie blanche, le classement racial, le multiculturalisme, une lutte contre la jeunesse, le droit génésique des femmes, la répression sociale et une politique inspirée par le racisme. Ce qu'il a sous-estimé, c'est que le néolibéralisme a non seulement appauvri la société tout en servant les intérêts des riches, mais qu'il a aussi créé un récit puissant qui normalise l'inaction politique en déplaçant le poids et la responsabilité de tous les problèmes sociaux vers l'individu plutôt que la société.

 

Traduction Bernard Tornare

 

Source en espagnol

 

Henry Armand Giroux est actuellement professeur d'anglais et d'études culturelles au Global Television Network de l'Université McMaster au Canada. Il est l’un des plus grands écrivains contemporains sur la pédagogie critique, la scolarisation, les études supérieures, le néolibéralisme et la condition des jeunes vulnérables. Il voit dans l'abandon de la jeunesse dans l'économie néolibérale un indicateur essentiel du nouvel autoritarisme qui accompagne ce projet et préconise un réengagement pour le développement communautaire et l'apprentissage de la justice sociale, de l'égalité et de la démocratie. Les éducateurs eux-mêmes doivent devenir plus politisés.
 

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